Một ngày ở Brussels chưa phải là đủ. Thế nhưng, tôi vẫn quyết định xách ba lô lên đi theo “tiếng gọi Bruges”. Bởi, người ta bảo, chưa đến Bruges tức là chưa từng đến Bỉ.

Từ Brussels tới Bruges chỉ hơn 100km với hành trình vô cùng thuận lợi. Bạn có thể dễ dàng bắt tàu, xe bus hoặc blablacar (xe đi chung trực tuyến) đến đây chỉ với chưa đầy 10 euro/lượt. Đặc biệt, với những bạn trẻ dưới 26 tuổi khi đi lại bằng tàu sẽ được giảm giá với GoPass (một ứng dụng chuyên dùng cho khách du lịch) chỉ còn 6 euro/lượt khi đi bất cứ đâu trên đất nước Bỉ. Đáng tiếc, tôi đã không còn cơ hội được hưởng cái ưu đãi ấy.

leftcenterrightdel
Những con kênh nhỏ làm nên “Venice phương Bắc”

Lộ trình từ Brussels đến Bruges đi qua Ghent, một trong những điểm du lịch “phải đến” của Bỉ. Thế nhưng vì lòng náo nức tới “Venice phương Bắc”, tôi tạm bỏ qua Ghent.

Bruges luôn đứng đầu trong các thành phố của Bỉ về lượng du khách. Cao điểm mùa du lịch ở đây là 3 tháng mùa hè và Giáng sinh. Tôi chọn Bruges vào cuối tháng 11, khi khắp thành phố đã bắt đầu được trang trí lung linh kỳ diệu chờ đón dịp Giáng sinh.

Chỉ hơn 1 giờ, tàu đã tới ga Bruges. Cho chắc ăn, tôi mua một tấm bản đồ du lịch thành phố ở quầy bán hàng tiện ích. Bản đồ rất hay, chi tiết, có vẽ hình những điểm tham quan, chỉ xem một chút là hình dung được sẽ đi như thế nào. Bruges vốn cũng nhỏ bé mà!

Trước mùa đông khách, Bruges lặng lẽ với kiến trúc châu Âu thời trung cổ. Thành phố mang nét đẹp lãng mạn với nhiều cây cầu cổ kính rêu phong nằm trên các con kênh nhỏ. Để hòa mình khám phá Bruges, cách tốt nhất là đi bộ len lỏi vào các ngõ ngách, lượn lờ vào các cửa hàng chocolate ở khắp nơi. Muốn đi xa hơn, hãy thuê một chiếc xe đạp để đi vòng quanh, ra bãi biển gần đó vào mùa hè hoặc đi xa hơn lên miền Đông Bắc để khám phá cánh đồng cối xay gió. Với những du khách xông xênh tiền và yêu sự lãng mạn, có thể thuê thuyền thư thả dọc các con kênh.

Những điểm tham quan và vui chơi ở Bruges đều tập trung quanh Quảng trường Burg và Quảng trường trung tâm Grote Markt. Nơi đó có những công trình kiến trúc đáng xếp vào hạng nhất của thế giới như: Tòa thị chính, Cung điện vàng Palace of Justice, Bảo tàng Brugge Vrjie, nhà thờ Basilica of the Holy Blood (nơi được coi là cất giữ giọt máu của chúa Jesu), Bảo tàng Historium, Tháp chuông Belfry)... Trong đó, điểm luôn thu hút du khách là Tháp chuông Belfry. Đứng trên đỉnh tháp, người ta có thể ngắm nhìn toàn cảnh thành phố Bruges. Tuy nhiên, vé vào đây khá đắt và được chia theo từng độ tuổi, cao nhất là 10 euro cho những người từ 26 đến 64 tuổi.

Một điểm khác cũng được những người yêu Bruges năng lui tới là Bảo tàng Historium. Ở đây có 3 tầng trưng bày triển lãm điện tử tương tác giới thiệu về thành phố từ khi ra đời, trải qua thời kỳ hoàng kim và quãng thời gian lịch sử dài cho đến ngày hôm nay. Bruges từng là một trong những cảng lớn-trung tâm giao thương lớn nhất châu Âu trước đây. Thành phố này cũng nổi tiếng với nghệ thuật thêu ren.

Với những người yêu nhau, điểm không thể bỏ qua khi tới Bruges là Minnewater.

Minnewater không thuần túy là một công viên. Nó nổi tiếng, thu hút du khách bởi con hồ mang tên “Tình yêu”. Theo truyền thuyết của người dân địa phương, cặp đôi nào hôn nhau trên cầu bắc qua hồ Tình yêu sẽ yêu nhau mãi mãi.

Có một điều rất đáng lưu ý khi tới Bruges là vấn đề chi phí. Bruges là một trong những thành phố có lượng khách du lịch ghé thăm lớn nhất nước Bỉ, vì thế, mọi chi phí đều ở mức cao. Trung bình, giá một giường phòng tập thể đã lên tới 18 euro/đêm, phòng riêng ở nhà nghỉ đã có khoảng hơn 50 euro. Ở những khách sạn có gắn sao, giá hoàn toàn không dành cho “phượt thủ”.

Sẽ là rất thiếu sót nếu như không giới thiệu về ẩm thực của Bruges. Nền tảng của ẩm thực Bruges nói riêng, Bỉ nói chung là sự kết hợp hài hòa giữa các nét ẩm thực Pháp, Đức, Hà Lan. Trong số những món ăn đặc trưng của Bruges, tôi mê nhất waffle. Đó là sự phối trộn hàng loạt loại kem và hoa quả khác nhau. Chưa ăn, nhìn không đã thèm rồi! Một món khác góp phần khiến nước Bỉ nổi danh thế giới, chính là socola. Ở Bruges có hẳn một con đường socola. Tại đây, du khách có thể thưởng thức hàng chục loại socola handmade khác nhau như: Choco Beer (socola nhân bia), Speculouus Cookies (bánh quy socola), Florentine (socola đen hoặc sữa nhân caramel và almond đặc biệt sản xuất bắt nguồn từ Bruges)…

Bruges tuy bé nhỏ nhưng luôn để lại trong lòng du khách những dấu ấn đậm nét. Chắc hẳn nhiều người cũng như tôi, lúc bước chân lên tàu trở lại Brussels cũng khó có thể không ngoái đầu lại. Hẹn một ngày gặp lại Bruges đang chìm dần trong sương tối!

Bài và ảnh: PHƯƠNG LIÊN