Nhưng có một điều mọi người thường lãng quên ở nam diễn viên người Mỹ gốc Phi này: Trước khi chuyển sang nghiệp diễn, Will Smith là một ca sĩ và nhạc sĩ nhạc rap chuyên nghiệp từng đoạt 4 giải Grammy danh giá và lọt vào danh sách top 10 nghệ sĩ solo hay nhất Bảng xếp hạng Billboard 200 của Mỹ.

Sinh ra ở Tây Philadelphia, bang Pennsylvania, Mỹ, nơi thấm đẫm văn hóa nhạc rap, Will Smith sớm nuôi mộng trở thành ca sĩ, nhạc sĩ nổi tiếng trong dòng nhạc đặc trưng của người Mỹ gốc Phi này. Năm 12 tuổi, Will Smith bắt đầu hát rap đường phố, tập theo phong cách của thần tượng của mình là DJ Joseph Saddler nhưng pha vào đó một chút hài hước - yếu tố trở thành thương hiệu trong diễn xuất của Will Smith sau này. Năm 16 tuổi, Will Smith gặp Jeffery Towners (Jazzy Jeff). Tình bạn nhanh chóng bén rễ và bền chặt giữa hai người và cặp song ca DJ Jazzy Jeff và Hoàng tử Pháp (Will Smith) ra đời từ đó. Ở thời điểm đó, ít ai biết rằng cặp song ca này sẽ thổi bùng dòng rap với sắc thái hài hước, vui vẻ và tươi trẻ rất đặc trưng của mình. Đĩa đơn đầu tiên của cặp song ca “Girls ain’t nothing but trouble” (Con gái chỉ toàn là rắc rối) đã trở thành một “hit” (đĩa nhạc, bài hát thành công nhất) đình đám trong năm 1986.

leftcenterrightdel
Will Smith (trái) cùng Jazzy Jeff. Ảnh: billboard.com 
Album đầu tay “Rock the house” (Khiêu vũ ngả nghiêng) ra mắt năm 1987 đã đưa Will Smith và Jazzy Jeff trở thành triệu phú khi Smith chưa tròn 18 tuổi. Cùng với đó, DJ Jazzy Jeff và Hoàng tử Pháp trở thành cái tên quên thuộc với mỗi gia đình người Mỹ khi hãng phát thanh và truyền hình NBC tiếp tục phát hành series phim Hoàng tử người Pháp ở Bel-Air. Cặp song ca sau đó tiếp tục cho ra 5 album thành công nữa. Trong album thứ hai “He’s the DJ, I’m the rapper” (Anh ấy là DJ còn tôi là ca sĩ nhạc rap), bài hát “Parents just don’t understand” (Bố mẹ chẳng hiểu) đã nhanh chóng lên sóng MTV và trở thành bài hát nhạc rap đầu tiên đoạt giải Grammy năm 1989. “Summer time” (Mùa hè) ra mắt năm 1991 trong album thứ tư “Homebase” (Tổng hành dinh) được coi là một trong những bài hát thành công nhất của cặp song ca. “Summer time” đã leo lên vị trí thứ tư trên Bảng xếp hạng Billboard 100 và tiếp tục giành giải Grammy năm 1992. Một năm sau, sau khi cùng Jazzy Jeff ra mắt album cuối cùng “Code Red” (Báo động đỏ), Will Smith quyết định chuyển hẳn sang đóng phim, bắt đầu bằng vai chính đầu tiên của mình trong bộ phim “Six degrees of separation” (Sáu chặng phân cách).

Từ đó cho đến tận năm 1997, Will Smith mới hát solo trở lại và album solo đầu tiên của anh có tên “Big Willie style” (Phong cách của Will Lớn) trở thành album bán chạy nhất và lọt vào Bảng xếp hạng Billboard 100 trong ba tuần liên tiếp, tiếp tục đem lại thêm một giải Grammy thể loại nhạc rap solo cho Will Smith vào năm 1998. Will Smith không chỉ hát rap, anh còn sáng tác nhiều bài hát đã được sử dụng làm nhạc nền trong các bộ phim nổi tiếng của Hollywood như “Men in black II” (Điệp viên áo đen II).

Rất thành công trong âm nhạc, nhưng “gã du ca” Will Smith lại không mấy được người hâm mộ nhớ tới, hay có thể nói là bị lãng quên. Đó là bởi khi bước sang điện ảnh, Will Smith đã đem tới một làn gió mới. Có duyên trong nghề diễn, Will Smith đã để lại dấu ấn của mình trong rất nhiều phim bom tấn của Hollywood. Với chất hài hước, vui vẻ vốn có từ khi anh còn theo đuổi nhạc rap, Will Smith đã hòa trộn thành công chất rap với điện ảnh để tạo thành phong cách diễn xuất đặc trưng của mình. Tuy vậy, vai diễn nổi tiếng của Will Smith lại là trong phim “Ali” (2001) về cuộc đời huyền thoại quyền anh Muhammad Ali và hàng loạt vấn đề chính trị-xã hội Mỹ trong thập kỷ 60 của thế kỷ trước và “The pursuit of happiness” - câu chuyện có thật về hành trình nhọc nhằn đi tìm hạnh phúc của hai cha con da màu người Mỹ. Hai bộ phim với những khoảng lặng đáng suy nghĩ này đã giúp Will Smith có được 2 đề cử Oscar cho vai nam chính xuất sắc nhất.

Sinh ra và lớn lên trong một gia đình bố mẹ sớm ly thân (khi anh mới 13 tuổi), Will Smith đã vượt qua thiệt thòi để thành công ở cả hai lĩnh vực: Âm nhạc và điện ảnh. Bị lãng quên trong âm nhạc cũng là do Will Smith đã bước lên một đỉnh vinh quang mới, trở thành “nam diễn viên có tầm ảnh hưởng nhất Hollywood” theo đánh giá của Tuần báo Newsweek. Như thế, Will Smith đã chứng minh một chân lý rằng, không có khó khăn nào là không thể vượt qua và thành công nào cũng phải được xây nên từ gian lao và nước mắt.

HOÀNG ĐIỆP