Một cuộc đấu tay đôi đầy kịch tính giữa “siêu hổ” và người thợ làm bánh mì Medieta đã biến US Open 2008 trở thành một trong những cột mốc đáng nhớ nhất trong sự nghiệp của Tiger Woods. Ở tuổi 43, giới mộ điệu tin rằng những gì tinh túy nhất vẫn đang chờ Tiger Woods ở phía trước…

Nỗi lo Tiger Woods vô địch

Tiger Woods có nhiều thứ người khác mơ ước nhưng anh cũng gần như mất hết sau khi ly dị cô vợ người mẫu Thụy Điển Elin Nordegren vào năm 2010. Giới truyền thông trong khi săm soi Tiger Woods ngoại tình với cả tá mỹ nữ tóc bạch kim lại quên mất chuyện cô nàng Elin Nordegren đã đánh vỡ quai hàm Tiger Woods bằng chiếc gậy đánh golf. Sự việc này khiến “siêu hổ” phải húp cháo cả tháng trong căn phòng u ám, lạnh lẽo ở thành phố Panama (bang Florida, Mỹ) vào năm 2009.

leftcenterrightdel
Tiger Woods luôn nhận được sự cổ vũ rất lớn của người hâm mộ. Ảnh: Getty Images

Kể từ đó cho tới hết năm 2017 là quãng thời gian lê thê buồn trong sự nghiệp của Tiger Woods. Nhiều nhà tài trợ ngoảnh mặt, đám đông kỳ thị nhưng mỗi khi tay golf này xuất hiện trên sân, cả làng golf thế giới và người hâm mộ lại “phát cuồng”. Không một tay golf nào có sức hút mạnh mẽ như Tiger Woods ở các giải đấu, xét đủ các khía cạnh, từ chuyên môn, quảng bá giải đấu cho tới tính giải trí. Tiger Woods là sự kết hợp hoàn hảo của một “ông hoàng” làng golf và một “ông vua” giải trí. Tiger Woods vừa đánh vừa đi dạo chơi trên sân golf mà hái ra tiền, ra danh hiệu, ra doanh thu kếch xù cho các nhà tài trợ, cho ban tổ chức các sân golf, giải đấu.

Năm 2017, thu nhập từ các giải đấu của “siêu hổ” chỉ là 1,7 triệu USD nhưng Tiger Woods thu về tới gần 43 triệu USD tiền quảng cáo, đứng thứ 17 trong danh sách 100 VĐV kiếm tiền giỏi nhất trong năm. Tính ra, Tiger Woods đã kiếm được 1,5 tỷ USD từ khi trở thành tay golf chuyên nghiệp năm 1996, nhưng chỉ dưới 10% số tiền kiếm được là từ tiền thưởng và tiền lương.

Đừng nghĩ Tiger Woods “hút tiền” của các nhà tài trợ; mà phải nghĩ ngược lại xem các nhà tài trợ đã kiếm bộn tiền ra sao nhờ gương mặt đại diện mang trong người nhiều dòng máu này. Angel Ilagan, Giám đốc điều hành của Bridgestone, đã trả lời phỏng vấn CNBC thế này: “Hình ảnh của riêng Tiger Woods đã giúp doanh số của chúng tôi tăng lên 30%, kể cả khi anh không còn ở đỉnh cao phong độ. Chúng tôi mừng vì Tiger Woods không… vô địch, bằng không chúng tôi sẽ gặp rất nhiều khó khăn vì không sản xuất đủ sản phẩm để bán”.

Forbes ước tính năm 2018, Tiger Woods sẽ kiếm được 70 triệu USD từ tiền thưởng và tài trợ. Con số này có thể còn tăng cao hơn nữa nếu “siêu hổ” thi đấu thành công ở Ryder Cup 2018 diễn ra vào cuối tháng 9 này ở Paris (Pháp); giải đấu quy tụ 10 tay golf hay nhất của Mỹ đối đầu với đội tuyển golf châu Âu.

Những ai yêu thích Tiger Woods vẫn luôn nhớ về US Open 2008. Năm đó, Tiger Woods dự giải với chấn thương nặng ở đầu gối. Thay vì câu hỏi “Ai sẽ đánh bại Tiger Woods?”, bình luận viên liền lo lắng: “Bao giờ Tiger sẽ dừng cuộc chơi?”. Và cứ sau mỗi gậy đánh của Tiger Woods, kênh thể thao ESPN lại phỏng vấn trực tiếp một vài bác sĩ thể thao, chỉ cốt có được câu trả lời liệu “siêu hổ” sẽ dừng cuộc chơi vào thời điểm nào. Nhưng US Open 2008 đã chứng kiến chiến thắng kỳ diệu của Tiger Woods. Trong cuộc đấu tay đôi “cái chết bất ngờ” sau lượt chung kết với Mediate, Tiger Woods đã chiến thắng Mediate ở hố số 7. 10 năm qua kể từ ngày “siêu hổ” vô địch US Open, tay golf 43 tuổi này vẫn chưa thực sự trở lại đỉnh cao phong độ. Theo cuộc thăm dò dư luận do Sports Illustrated tiến hành trước ngày đội tuyển golf Mỹ lên đường sang Pháp dự Ryder Cup 2018, Tiger Woods vẫn là VĐV được yêu thích nhất nước Mỹ, xếp trên cả siêu sao bóng rổ LeBron James.

Phong độ của Tiger Woods đã khởi sắc trông thấy vào mùa giải 2018 và đám đông CĐV lại được dịp reo hò mỗi khi chủ nhân của 14 danh hiệu vô địch các giải thuộc hệ thống major (gồm Masters, US Open, Open Championship và US PGA) đi lướt qua mặt hàng dài người hâm mộ. Những cánh tay chìa ra mong được chạm vào “siêu hổ” nhưng Tiger Woods vẫn luôn là vậy, chỉ khẽ chạm tay vào vành mũ thay cho lời chào-cảm ơn đám đông.

Sức hút vô tận của “siêu hổ”

Người hâm mộ luôn được nghe những chuyện không tưởng về tay golf này: Chơi golf năm lên 2 tuổi; 5 tuổi, cậu bé Eldrick “Tiger” Woods chỉ mất 48 gậy để vượt qua 9 lỗ (thành tích phi thường với một đứa trẻ 5 tuổi) và được xuất hiện trên tạp chí danh tiếng Golf Digest; được tạp chí thể thao nổi tiếng Sport Illustrated bầu chọn là nhân vật thể thao của năm 1996, 2000 (là người đầu tiên được Sport Illustrated hơn một lần bầu chọn danh hiệu này).

Eldrick “Tiger” Woods sinh ngày 30-12-1975 tại Cypress, California, có bố là Earl Dennison Woods, mẹ là Kultida Woods. Ông Earl Dennison Woods là người lai giữa người Mỹ gốc Phi, người Trung Quốc và người Mỹ bản địa. Bà Kultida Woods xuất thân từ Thái Lan, là người lai giữa người Thái Lan, Trung Quốc và Hà Lan. Điều này khiến Tiger Woods có một ít dòng máu Trung Quốc, Thái Lan, người Mỹ gốc Phi, người Mỹ bản địa và Hà Lan. Tiger Woods tự coi mình thuộc chủng tộc Cablinasian (anh ghép từ tên 4 chủng tộc trong tiếng Anh: Caucasian, Black, American-Indian, Asian). Cứ mỗi khi “siêu hổ” dự một giải đấu, đám đông người hâm mộ luôn cảm nhận thấy mình có “dây mơ rễ má” với tay golf huyền thoại sinh năm 1975 này.

Những lúc trà dư tửu hậu, dân trong làng golf vẫn kể cho nhau nghe câu chuyện về tài năng bẩm sinh của Tiger Woods. Vào những năm 80 của thế kỷ trước, không một đứa trẻ nào dưới 10 tuổi tham gia các CLB golf ở Mỹ. Một ngày, bà Kultida đưa con trai đến sân Heartwell golf Park ở Long Beach, ngỏ lời với một HLV: “Đây là con trai tôi, cháu muốn được chơi golf”-“Xin lỗi, cháu còn bé quá, thưa bà”-“Xin ông hãy cho cháu một cơ hội”.

Không muốn làm phụ lòng người mẹ đã nhọc công đưa con trai đến đây, HLV dẫn Tiger Woods ra sân tập. Chưa đầy 10 phút sau, HLV chạy nhào tới chỗ bà Kultida, hỏi gấp: “Cháu đã chơi ở CLB nào chưa, thưa bà?”-“Chưa từng”-“May quá! Thưa bà, cháu có thể chơi ở đây bất cứ khi nào và bao lâu cũng được”.

Đó vào một ngày đầu thu năm 1980, khi đó Tiger Woods mới 5 tuổi.

Năm 1997, Tiger Woods trở thành tay golf trẻ nhất trong lịch sử chiến thắng ở giải Masters danh giá khi mới 22 tuổi. Những đường đánh bóng đến kỳ ảo của anh luôn mê hoặc lòng người.

Dù trải qua vô số xì-căng-đan, gia đình tan vỡ nhưng luôn có một mẫu số chung với Tiger Woods sau mỗi lần vấp ngã, đó là “siêu hổ” luôn đứng dậy mạnh mẽ hơn. Sport Illustrated bình luận: “Với những gì mà Tiger Woods trải qua khi còn bé, anh thành công nhất không phải trong golf mà là quá trình trở thành một con người tốt hơn sau hàng chục năm trải qua sóng gió. Một con người khác đã xuất hiện, Tiger Woods đã cho các con của mình, cho một thế hệ mới thấy được một huyền thoại sống trông như thế nào”.

Tiger Woods tin rằng, anh vẫn có thể đuổi kịp kỷ lục của Jack Nicklaus (18 lần vô địch các giải major). Tiger Woods trải lòng trên New York Times: “Nicklaus từng vô địch khi 46 tuổi. Bởi vậy, tôi thấy mình vẫn còn nhiều thời gian. Tôi tin tưởng vào một tương lai tươi sáng hơn ở phía trước và đang háo hức hướng đến ngày đó. Tôi năm nay mới 43 tuổi chứ chưa phải một ông già. Golf khác với nhiều môn thể thao khác về chuyện tuổi tác”.

Tiger Woods không nói đùa khi thể hiện phong độ cao ở mùa giải 2018. Tại PGA Championship 2018, Tiger Woods đã xuất sắc giành vị trí á quân. Tiger Woods trong năm nay đã hai lần tiến đến gần hơn bao giờ hết chức vô địch major, điều mà anh chưa thể làm được trong một thập niên trở lại đây, kể từ sau chức vô địch US Open 2008. Vượt qua những khó khăn, thách thức, những lời ra tiếng vào, Tiger Woods vẫn kiêu hãnh sải bước với bộ óc phán đoán và phân tích tuyệt vời của mình. “Siêu hổ” biết  cần phải làm gì và cần những gì để đạt được mục tiêu hiện tại của mình. Đó có thể là vô địch danh hiệu major thứ 15 hay đơn giản như anh nói là “cảm giác không gì thú vị bằng khi được dạo chơi, đá bóng cùng với cậu con trai”.

Tiger Woods đã thay đổi nhiều trong 10 năm trở lại đây. Công bằng mà nói, chẳng ai có quyền bắt anh phải thay đổi cả, bởi Tiger Woods là Tiger Woods chứ không phải là bất kỳ ai đang dạo phố ở ngoài kia hay “chém gió” trong phòng máy lạnh. Trước khi ông Earl Dennison Woods qua đời, Tiger Woods ra sân thi đấu luôn tâm niệm chơi vì ông. Một bận, gọi con trai đến bên giường, ông Earl Dennison Woods bảo: “Đừng bao giờ như vậy nữa. Con không phải chơi vì ai cả. Con hãy chơi vì chính bản thân con”. Sau khi đăng quang chức vô địch The Open 2007, Tiger Woods đã khóc nức nở trên sân golf trong một khoảnh khắc anh nhớ về người cha tuyệt vời của mình.

43 tuổi, vô vàn vinh quang và cay đắng, Tiger Woods đang thảnh thơi chơi bên cạnh các con. Chấn thương liên miên trong vài năm qua khiến tay golf này chưa thể trở lại đỉnh cao như ngày nào nhưng tác giả tin rằng, những đường golf hay nhất của Tiger Woods vẫn còn ở phía trước. Còn lâu “siêu hổ” mới ở bên kia sườn dốc sự nghiệp, còn lâu hoàng hôn mới phủ xuống tay golf huyền thoại này bởi bình minh đang chờ đón Tiger Woods ở phía trước… trên chặng đường mới đầy khát vọng, ước mơ.

Năm lên 2 tuổi, Tiger Woods xuất hiện trên chương trình tin tức toàn quốc CBS News vì khả năng chơi golf thiên bẩm của mình. 5 tuổi, Tiger Woods đã nổi danh là “thần đồng” của làng golf Mỹ, được Tạp chí Golf Digest tung hô và đưa ra những tiên đoán thành công trong tương lai.

VŨ THU