Một năm trước, vào giờ này, chẳng mấy ai tin Leicester có thể vô địch giải ngoại hạng Anh. Một năm sau, vào giờ này, nhiều người tin rằng “bầy cáo” có thể xuống hạng. Chưa một nhà vô địch giải ngoại hạng Anh nào có số phận “3 chìm 7 nổi” như Leicester.

Ma-rét, nửa năm trước thôi, còn là cầu thủ được thèm khát bậc nhất ở châu Âu. Real đã cử đại diện tới gõ cửa Leicester, ra giá tiền vệ này 31,5 triệu bảng và nhận được lời khước từ lịch sự. Leicester không thiếu tiền, khi có ông chủ là một tỷ phú Thái Lan. Mùa giải trước, đội bóng trải qua những ngày tháng tươi đẹp, khiến cả thế giới phải để tâm. Có thể thấy từ sau Lễ giáng sinh 2015, ai cũng nói về Leicester, cầu mong “bầy cáo” sẽ làm được điều thần kỳ, thổi luồng gió mới vào giải đấu ở xứ sương mù. Xem Can-tê, Ma-rét, Mo-gan… đá mà sướng mắt, một thứ bóng đá đẹp, nhuần nhụy, hiệu quả, đích thực là giải trí đỉnh cao; nơi mà những người nghèo khổ có cơ sở để tin rằng nàng lọ lem chưa biến mất ở thế giới hiện đại; nơi mà những trẻ nhỏ nhớ lại câu chuyện nàng công chúa ngủ trong rừng. Leicester đã ngủ rất lâu, cho đến khi “gã thợ hàn” Ra-ni-ê-ri đến đánh thức “bầy cáo” dậy, bằng tài năng, bằng niềm khát khao chiến thắng mãnh liệt và bằng đức tin tuyệt vời.

leftcenterrightdel
 HLV Ra-ni-ê-ri. Ảnh: UEFA 
Mùa giải trước, có lần Ra-ni-ê-ri đã bật khóc sau trận thua ngược trước Arsenal vào phút chót. Đó là giọt nước mắt uất ức, có lẫn chút sợ hãi, phân tâm, khi cơ hội giành chức vô địch có thể bị sứt mẻ. Rạng sáng 6-2 (theo giờ Việt Nam), sau khi Leicester thua MU 0-3 ngay tại sân nhà, Ra-ni-ê-ri đã rối trí thật sự. Tiền đạo chủ lực của Leicester Va-đi mới ghi 5 bàn ở mùa giải này. Va-đi đã đánh mất bàn năng săn bàn của “bầy cáo” và không chỉ anh, những người đồng đội thân thiết nhất như Ma-rét, dường như vẫn đang ngủ quên trên chiến thắng. Một chiến thắng đã được cả thế giới tung hô, bình phẩm ở mùa giải trước, giờ bỗng nhiên lại là áp lực khủng khiếp đè lên thầy trò nhà Ra-ni-ê-ri.

Nhiều người nói rằng chiến lược gia người I-ta-li-a không kiểm soát được phòng thay đồ - có lý. Cầu thủ Leicester mất đoàn kết - có lý. Còn nhiều điều “có lý” khác nhưng thật vô lý khi đương kim vô địch giải ngoại hạng Anh đang trượt dốc không phanh, và có thể phải xuống hạng khi mùa bóng này kết thúc. Từ một mốc son, một điểm nhấn lịch sử của bóng đá xứ sương mù, Leicester có nguy cơ thành “vết ố”.

Tinh thần chiến đấu là “bản năng gốc” của Leicester. Nhờ đó mà mùa bóng 2014-2015, sau 140 ngày xếp cuối ở bảng xếp hạng, các cầu thủ và HLV Pi-xơn vươn lên từ chỗ chỉ có 19 điểm sau 29 vòng, để thắng 7/9 trận cuối, trụ hạng một cách ngoạn mục. Tinh thần chiến đấu cũng là điều mà người ta nói nhiều về Leicester trong chiến dịch vô địch vô tiền khoáng hậu trong lịch sử bóng đá Anh. Giờ, tinh thần chiến đấu là thứ lãnh đạo đội bóng này bỏ tiền ra mua cũng không mua được. Lương cầu thủ Leicester đã tăng lên gấp 2-3 lần sau chiến tích mùa giải trước. Lãnh đạo đội bóng mua siêu xe, mua nhà tặng cầu thủ, tóm lại các học trò của Ra-ni-ê-ri thích gì, giới chủ Thái Lan chiều tất. Thế nhưng, hình như cưng chiều dễ thành hư, cầu thủ Leicester có dấu hiệu không phục Ra-ni-ê-ri và làm loạn trong phòng thay đồ. Leicester có nguy cơ trở thành nhà vô địch đầu tiên bị rớt hạng ở nước Anh kể từ năm 1938. Ra-ni-ê-ri sau trận thua MU 0-3 đã cố giấu đi những giọt nước mắt. Ở tuổi của ông, nhiều người mong còn khóc được. Nhưng giọt nước mắt chảy vội trên má Ra-ni-ê-ri trên sân King Power cuối tuần qua, thật vô cùng cay đắng và bất lực.

MINH MINH