Đội chủ sân Hòa Xuân đã chính thức công bố ngoại binh đầu tiên của mùa giải 2018. Theo đó, Diogo Pereira đã không phải thử việc mà được ký thẳng hợp đồng với SHB Đà Nẵng. Giá trị cũng như thời hạn hợp đồng vẫn được đội bóng bên bờ sông Hàn giữ kín. Ở mùa giải trước, Diogo từng thi đấu cho Becamex Bình Dương ở giai đoạn lượt về, có 3 bàn thắng cho đội bóng đất Thủ Dầu Một. Sau Diogo, HLV Minh Phương sẽ còn một sự lựa chọn khác về ngoại binh. Nhiều khả năng, một trung vệ hoặc tiền vệ trung tâm sẽ được lựa chọn. Theo giới chuyên môn, Diogo được đánh giá ở mức trung bình khá, nhưng khốn nỗi, trong hoàn cảnh lãnh đạo CLB đang yêu cầu thắt chặt chi tiêu, nên ban huấn luyện SHB Đà Nẵng chấp nhận với phương án Diogo.

leftcenterrightdel
Đỗ Merlo (bên trái) được đánh giá là một trong những tiền đạo hay nhất trong lịch sử V-League. Ảnh:  ĐĂNG HẢI

Cách đây gần hai thập niên, khi Đà Nẵng mới trở lại đấu trường V-League (2001-2002). Ngay lập tức, đội bóng sông Hàn đã mang về sân Chi Lăng ba cầu thủ Urganda là Iddi Batambuze, Lulenti và Tamale với mức lương kỷ lục ở thời điểm ấy: 2.000USD/tháng/người. Tài năng của bộ ba ngoại binh từng giúp Sông Lam Nghệ An thống trị V-League là không phải bàn cãi. Nhưng đội bóng xứ Nghệ chỉ trả mức lương 800USD/tháng/người, chứ không bạo chi như Đà Nẵng. Kể từ đó, sân Chi Lăng được cho là mảnh đất màu mỡ với ngoại binh. Nổi tiếng nhất chính là tiền đạo Majid Musisi-được bình chọn là cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá Urganda ở thế kỷ 20-về thi đấu cho đội ở mùa giải 2003. Rồi sau đó là tiền đạo Nigeria Achilefu (Vua phá lưới V-League 2003) và Amaobi (Vua phá lưới V-League 2004) cũng khăn gói về thánh địa Chi Lăng. Chưa dừng ở đó, Almeida, Nguyễn Rogerio, Merlo cũng lần lượt trở thành những chân sút hàng đầu chỉ sau một thời gian ngắn thi đấu tại đây.

Có tiền, các ngoại binh ở Đà Nẵng ăn chơi mù trời. Chưa đầy một mùa giải, Musisi lặng lẽ rời Việt Nam về nước. Đúng hai năm sau, Musisi qua đời tại quê nhà do bệnh AIDS. Không ai biết tiền đạo này bị HIV/AIDS thời còn khoác áo Đà Nẵng hay ở đâu, trong thời gian nào.

Amaobi thời khoác áo Nam Định rất lành nhưng về Đà Nẵng, để khẳng định mình là tay chơi thật sự, tiền đạo vượt mặt đàn anh Achilefu trở thành tay chơi bậc nhất trong giới ngoại binh. Có lần HLV Lê Thụy Hải thẳng tay đuổi Amaobi khỏi sân tập vì thói lười nhác khiến cầu thủ này choáng thật sự, vì trước đó không ai dám đụng vào dàn ngoại binh ở đây. Sau những bài học về ngoại binh gốc Phi, lãnh đạo SHB Đà Nẵng hãi đến già. Đó là lý do vì sao họ chuyển sang chọn ngoại binh Nam Mỹ. “Ngoan” nhất có lẽ là tiền vệ người Brazil Rogerio. Cầu thủ này có 6 năm khoác áo SHB Đà Nẵng, được đánh giá là tiền vệ hay nhất V-League. Để giữ chân cầu thủ nổi tiếng này, Đà Nẵng vừa chi tiền vừa khuyến khích Rogerio đem vợ con sang Việt Nam định cư. Phương pháp này cũng được áp dụng khi tiền đạo Argentina Merlo cùng người vợ trẻ đang mang bầu từ tận Argentina sang đây sống cùng. Phía đội bóng cũng sẵn sàng nới luật cho ngoại binh đã có gia đình ra ở riêng, chứ không phải tập trung cùng đội. Phong cách có vẻ thoáng nhưng hợp lý ấy chỉ có SHB Đà Nẵng mới dám làm chứ chưa thấy đội bóng nào khác ở V-League thực hiện cả.

Từ khi bóng đá Việt Nam chuyển mình lên chuyên nghiệp, có khá nhiều tiền đạo ngoại binh giỏi xuất hiện. Những Amaobi, Philani hay Kesley khiến cho người hâm mộ nhớ bởi độ quái ở những tình huống ghi bàn, xử lý tinh tế nhưng nếu nói về sự toàn diện, đơn giản mà hiệu quả thì không ai có thể qua mặt được Đỗ Merlo.

Xuất hiện tại V-League từ năm 2009 thuộc biên chế đội bóng sông Hàn, Merlo đã có cho riêng mình 119 pha lập công. Mùa 2016, trở lại trong màu áo Đà Nẵng sau gần hai năm chữa trị chấn thương đầu gối, tiền đạo người Argentina ngay lập tức tỏa sáng với hàng tá bàn thắng cho đội nhà…

Nhưng khoảng 3-4 năm trở lại đây, SHB Đà Nẵng không còn thu hút được ngoại binh hàng đầu nữa. Đơn cử như mùa bóng 2015, HLV Lê Huỳnh Đức đặt niềm tin vào Anto Pejic và Gomez, song cả hai đều phải khăn gói ra đi sau giai đoạn lượt đi. Tiếp đó, Perez và Fraser đến để khoác áo SHB Đà Nẵng ở giai đoạn lượt về, nhưng cả hai đều bị thanh lý sau khi mùa giải kết thúc vì chuyên môn quá kém.

Về lực lượng nội, HLV Nguyễn Minh Phương cũng không thực hiện quá nhiều xáo trộn. Ngoài 3 sự bổ sung đến từ PVF, gồm: Hậu vệ trái Quang Vinh, tiền vệ Văn Điệp và thủ môn Văn Biểu; SHB Đà Nẵng đã chia tay hai cầu thủ là hậu vệ phải Hoàng Quảng (về Sài Gòn FC), tiền vệ Quang Huy (đến Quảng Nam).

VÂN ANH