Đặc biệt ở những kỳ SEA Games qua, điền kinh Thái Lan luôn so kè hấp dẫn với đội tuyển điền kinh Việt Nam. Chuẩn bị cho SEA Games 29-2017 diễn ra vào tháng 8 tới tại Ma-lai-xi-a. Ngay sau kỳ nghỉ Tết Nguyên đán 2017, đội tuyển điền kinh quốc gia đã nhanh chóng bước vào tập luyện nghiêm túc. Một số VĐV còn ở lại ăn Tết tại các trung tâm thể thao quốc gia, để không xao lãng việc tập luyện và cũng bởi lý do thiết thực hơn, tránh tăng cân. Thường thì sau kỳ nghỉ Tết Nguyên đán, VĐV các đội tuyển sẽ mất khoảng 1 tuần để giảm cân và mất thêm chừng đó thời gian để việc tập luyện trở lại guồng quay thường nhật.

leftcenterrightdel
Tuyển thủ quân đội Nguyễn Văn Lai được đầu tư trọng điểm cho SEA Games 29 và ASIAD 2018.  
Trong tháng Tư này, điền kinh Việt Nam có cơ hội tham dự nhiều giải đấu để kiểm tra lực lượng, như: Giải Xin-ga-po mở rộng, 3 tour đấu của giải Asian Grand Prix Series 2017 (tại Trung Quốc và Đài Loan). Ngoài ra, Cúp Thống Nhất tại TP Hồ Chí Minh và Giải điền kinh Hà Nội mở rộng cũng là cơ hội quý báu để đội tuyển điền kinh Việt Nam có thêm cơ hội cọ xát. Ở cự ly ngắn 100, 200m nam, Lê Trọng Hinh vẫn được kỳ vọng sẽ mang về HCV cho điền kinh ở SEA Games 29. Hai năm trước, tại Xin-ga-po, tuyển thủ xứ Thanh này đã xuất sắc mang về cho điền kinh Việt Nam tấm HCV cự ly 200m ở SEA Games 28. Lê Trọng Hinh được coi là bất ngờ thú vị nhất của điền kinh Việt Nam vào thời điểm trên; bởi trước đó 3 năm, khi HLV Nguyễn Trọng Hổ gọi Hinh lên đội tuyển quốc gia tập, nhiều người đã dị nghị không hiểu chàng trai 16 tuổi có làm nên cơm cháo gì không, bởi thành tích thua xa các đàn anh trên tuyển. Nhưng HLV Nguyễn Trọng Hổ quả có con mắt nhìn người, sau 3 năm ăn cơm tuyển, Lê Trọng Hinh đã tỏa sáng ở SEA Games 28. Thời gian qua, VĐV họ Lê này đang trong quá trình hồi phục chấn thương. Nếu Hinh duy trì phong độ tốt, anh sẽ có cơ hội bảo vệ tấm HCV 200m, và tranh chấp HCV 100m với đối thủ Cờ-rây (VĐV Mỹ nhập tịch Phi-líp-pin) tại SEA Games 29. Trong danh sách VĐV được đầu tư trọng điểm của thể thao Việt Nam ở SEA Games 29 và ASIAD 2018, không có tên Lê Trọng Hinh, điều này cho thấy nhà vô địch SEA Games 28 cần phải nỗ lực hơn nữa để chứng tỏ đẳng cấp.

Một tuyển thủ khác không có tên trong danh sách đầu tư trọng điểm ban đầu, nhưng về sau được bổ sung là Nguyễn Thị Huyền (3 HCV SEA Games 28). Sau thành công trên đất Xin-ga-po 2 năm trước, Huyền lại vướng vào những rắc rối trong và ngoài đường chạy. Nhưng giới chuyên môn tin tưởng VĐV người Nam Định Nguyễn Thị Huyền sẽ sớm lấy lại phong độ nếu không vướng vào những chuyện phía sau hậu trường. Cân nhắc mọi bề, những người có trách nhiệm đã điền tên Huyền vào danh sách VĐV được đầu tư trọng điểm. Như vậy, Huyền cùng với Quách Thị Lan, Nguyễn Thị Oanh, Nguyễn Thị Thúy vẫn là những gương mặt sáng giá nhất của tổ 400m và 400m rào nữ. Sự thống trị của các cô gái Việt Nam 2 năm trước ở SEA Games 28 đã không để cho Thái Lan bất kỳ cơ hội lật ngược tình thế. Chính vì vậy, HLV Nguyễn Trọng Hổ tự tin bộ tứ trên sẽ tiếp tục duy trì được thành tích của 2 năm trước, tức là thâu tóm hoàn toàn các cự ly chạy sở trường.

Hai kỳ SEA Games trở lại đây, đặc biệt tại SEA Games 28, điền kinh Thái Lan đã bắt đầu lo bị Việt Nam qua mặt. Tuy vẫn dẫn đầu ở môn cơ bản số 1 này song người Thái đã để Việt Nam bám rất sát. Thái Lan còn hơn 6 HCV (17 so với 11) nhưng chỉ hơn 5 tổng số huy chương (39 và 34), và kém Việt Nam về số HCB (13 và 15). Điều quan trọng để khẳng định khả năng cạnh tranh sòng phẳng ngôi đầu của điền kinh Việt Nam trong 1, 2 kỳ SEA Games chính là việc sở hữu một đội ngũ tài năng trẻ, nổi bật ở các cự ly 400m, 400m rào nam và nữ, 100 và 200m nam, marathon nam và nữ. Thực tế, VĐV Thái Lan đã thua trực tiếp Việt Nam trong một số cuộc đấu mà trước đó họ chiếm thế thượng phong, như: 200m nam, 400m rào nữ, tiếp sức 4x400m nữ. Đặc biệt, Huyền-Lan-Oanh-Thúy đã vượt đội Thái Lan để giành HCV tiếp sức 4x400m nữ mà bạn từng giữ suốt 5 kỳ SEA Games, từng giành cả HCV ASIAD và dự Olympic. 

Bài và ảnh: ĐĂNG HẢI