Thế nên cảm giác của CĐV Anh khi đội nhà bị loại luôn là hụt hẫng, bàng hoàng. Họ không thể tin nổi đội hình với nhiều cầu thủ từng dự tranh Champions League, vốn là trụ cột ở M.U, Liverpool, Arsenal, Chelsea, Tottenham lại sớm “bốc hơi” ở các giải bóng đá lớn tầm châu lục và thế giới.

Cựu cầu thủ Liverpool Gerrard từng nói về một nhóm cầu thủ Chelsea dự World Cup 2010 ở Nam Phi đỏng đảnh tới mức độ không buồn đi xông hơi sau buổi tập, vì khu vực xông hơi cách dãy nhà các cầu thủ ở hơn 50m: “Bọn họ muốn có xe đón ngay ở chân cầu thang để đi xông hơi, không ai muốn đi bộ cả”.

leftcenterrightdel
Harry Kane sẽ lĩnh xướng hàng công của đội tuyển Anh ở World Cup 2018. Ảnh: FIFA

Trong khi đó, ở quê nhà, giới truyền thông luôn ca ngợi sức mạnh của đội tuyển Anh không khác gì “bầy sư tử ra trận”. Phải đến khi đội nhà thất bại thê thảm, như ở World Cup 2014 thì The Sun mới chua rằng: “Hóa ra đội bóng của chúng ta là mèo… hen”. Bốn năm trước ở Brazil, từ chỗ là ứng viên vô địch, “Tam sư” rời giải ngay sau vòng bảng với một trận hòa (Costa Rica 0-0), hai trận thua cùng tỷ số 1-2 trước Italy, Uruguay.

Trước thềm World Cup 2018, dân Anh được phen bực mình khi Công ty dữ liệu thể thao Gracenote đưa ra số liệu phân tích, cho thấy đội Anh chỉ có 8% cơ hội vô địch giải đấu trên đất Nga. CĐV Anh khó chịu là phải, bởi theo Gracenote, cơ hội đi sâu vào giải đấu của “Tam sư” còn thấp hơn cả đội tuyển Peru. Theo số liệu của công ty này, Brazil là đội có cơ hội vô địch cao nhất với 21%. Bốn đội xếp tiếp theo lần lượt là: Tây Ban Nha (10%), Đức, Argentina (8%) và Pháp (6%). Nếu vào tứ kết, Anh có khả năng phải gặp Brazil hoặc Đức. Đây là trận đấu mà Anh chỉ có 18% cơ hội đi tiếp. Cơ hội đi tiếp sẽ thấp hơn (9%)  nếu “Tam sư” có mặt ở bán kết. Ở vòng bảng, trên lý thuyết, Anh mạnh hơn Bỉ, Panama, Tunisia. Nhưng nếu phân tích kỹ đội bóng xứ Sương mù, sẽ thấy việc “Tam sư” vượt qua vòng bảng không dễ chút nào.

Toàn bộ 23 cầu thủ của đội tuyển Anh đến nước Nga lần này, chưa một ai từng ra sân thi đấu và giành chiến thắng ở một trận đấu trong các kỳ World Cup trước đó. Độ tuổi trung bình của đội Anh tại World Cup 2018 là 26, trẻ thứ ba trong lịch sử các lần tham dự cúp thế giới của “Tam sư”.

Trung vệ Gary Cahill là cầu thủ có số lần ra sân cho đội Anh nhiều nhất, nhưng cũng chỉ là 58 lần. Toàn bộ 22 cầu thủ còn lại, không ai vượt quá 50 lần ra sân trong màu áo đội tuyển quốc gia. Danny Welbeck là tay săn bàn số 1 dưới trướng HLV Gareth Southgate, nhưng thành tích của tiền đạo này trong màu áo “Tam sư” chỉ có 15 bàn.

Tờ Người bảo vệ cho rằng, HLV Gareth Southgate đã phạm sai lầm lớn khi không triệu tập trung vệ Chris Smalling (tuần qua đến Việt Nam du lịch cùng vợ). Chris Smalling cùng với thủ thành De Gea là số ít cầu thủ M.U chơi tốt ở mùa bóng vừa qua nhưng khó hiểu khi Gareth Southgate lại bỏ rơi trung vệ đội trưởng M.U, thay vào đó ông đã chọn Harry Maguire (Leicester), một cái tên có khi còn xa lạ với chính CĐV Anh.

The Sun, vốn có truyền thống châm biếm đội nhà, đã mong tuyển Anh lần này có được chiến thắng ở vòng bảng chứ không chỉ là 1 điểm nghèo nàn như 4 năm về trước. Những niềm hy vọng lớn nhất của đội tuyển Anh ở World Cup 2018 là Harry Kane, Dele Alli, Jordan Henderson, Raheem Sterling, Jamie Vardy... “Rõ là nếu đặt đội Anh bên cạnh đội hình của Pháp, Đức, Tây Ban Nha, Brazil, Argentina thì “Tam sư” chỉ là “hàng chợ”, The Sun chua đội nhà như vậy trước khi xin “giới truyền thông đừng có thổi phồng sức mạnh của đội tuyển Anh nữa”.

MINH CHIẾN