Vụ ẩu đả được cầu thủ hai đội úp mở là dữ dội như trận chiến đường phố. Đôi bên dùng tất cả vật dụng để ném vào nhau, chỉ thiếu mỗi nước nói chuyện với nhau bằng tay chân. Sự việc bắt nguồn khi các cầu thủ Man City có màn ăn mừng trong phòng thay đồ quá ồn ào, náo nhiệt, thiếu tôn trọng đội bóng chủ sân Old Trafford. Điều đáng nói là cuộc xô xát giữa cầu thủ hai đội bắt đầu từ phòng thay đồ, kéo đến cả khu vực đường hầm sân bóng nhưng các trọng tài lại không hề hay biết. Phòng trọng tài đã đóng kín trong suốt thời gian diễn ra vụ ẩu đả nên trọng tài chính Michael Oliver không chứng kiến một khoảnh khắc nào, và vụ việc này không được đưa vào bản báo cáo của ông tới FA. Cũng không có góc máy quay nào ghi hình được vụ xô xát, y hệt vụ ẩu đả giữa Arsenal với MU hồi năm 2004. Lần đó, Sir Alex Ferguson đã bị tiền vệ Fabregas ném bánh pizza vào mặt.

Vụ việc trên được báo giới Anh gọi là “pizzagate” cho đến khi mới đây, Fabregas lên tiếng thừa nhận mình là thủ phạm ném bánh vào người Sir Alex. Nếu tuyển thủ người Tây Ban Nha không lên tiếng thừa nhận, có lẽ sự việc trên sẽ mãi là bí ẩn của giải ngoại hạng.

Việc gì cũng có nguồn cơn của nó. Tại sân Emirates, HLV Ferguson thường dùng bữa ở đây mỗi khi Arsenal và MU đối đầu. Không ít lần Sir Alex tự nhủ: Nơi đây thật đẳng cấp. Phòng thay đồ ở sân Emirates thật lộng lẫy. Lợi ích của việc xây dựng một sân vận động mới thật to lớn; như thể người ta đưa cho bạn một tờ giấy trắng để bạn mặc sức sáng tạo.

leftcenterrightdel
Fabregas vừa thừa nhận đã ném pizza vào người HLV Ferguson vào năm 2004. Ảnh: irishmirror 

Mọi chi tiết trong phòng thay đồ của Arsenal đã thể hiện những tiêu chuẩn của Wenger về đội bóng. HLV trưởng người Pháp quan tâm đến mọi yêu cầu của cầu thủ, của nhân viên cấp dưới. Ngay cả đội ngũ nhân viên phục vụ ở Emirates cũng có khu vực riêng của họ. Chính giữa căn phòng là một cái bàn mặt đá cẩm thạch, nơi để thức ăn. Sau trận đấu, mọi người quây quần tại đây để trò chuyện. Tuy nhiên cũng có lúc không khí trong phòng thay đồ rất bực bội. Đồ ăn ê hề nhưng chẳng ai buồn động lấy một miếng.

Wenger chẳng bao giờ uống với người đồng nghiệp Ferguson một ly vang sau trận đấu. Tuy nhiên trợ lý của Wenger, Pat Rice, luôn là người chủ động bước qua cửa và mời Sir Alex vài ly cho đến khi xảy ra vụ “pizzagate” ở sân Old Trafford.

HLV Ferguson trên kênh 5 radio BBC nhớ lại: “Sau trận đấu, Nistelrooy vào phòng thay đồ và than phiền với tôi về việc Wenger vừa chỉ trích cậu ta. Ngay lập tức tôi lao ra ngoài và nói với ông ta: “Hãy để các cầu thủ tôi yên”. Tôi biết Wenger lúc đó đang buồn vì thua trận nên mới hiếu chiến đến vậy hoặc cũng có thể “giáo sư” cần phải xả stress nhanh chóng.

Khi tôi bảo “ông nên chú ý và dạy bảo các cầu thủ của mình cho tốt hơn” thì Wenger giận tím mặt. Tay ông ta nắm lại, toàn thân run lên như chực lao về phía tôi. Nhưng tôi biết Wenger sẽ không bao giờ đi quá giới hạn cho phép. Tôi biết là Wenger có vấn đề với Nistelrooy; và rằng ông ta từng huyên thuyên đã có cơ hội ký hợp đồng với Ruud (van Nistelrooy) nhưng lại quả quyết rằng trình độ cậu ta chưa đủ để chơi cho Arsenal. Tôi đồng ý với Wenger ở chỗ đúng là Ruud có thể không phải là một cầu thủ vĩ đại nhưng cậu ta là một tay săn bàn vĩ đại.

Trong khi tôi và Wenger còn đang chơi trò trẻ con lườm mắt nhau thì bất ngờ người và mặt tôi dính đầy pizza. Chúng tôi để thức ăn hảo hạng trong phòng thay đồ của đội khách và đây là thứ tôi nhận được. Bữa đó chúng tôi đãi cầu thủ Arsenal pizza, gà rán, khoai tây chiên bơ, bò hầm… Tôi tin rằng đồ ăn chúng tôi thết đãi đội khách khi đến Old Trafford là ngon nhất.

Hành lang bên ngoài phòng thay đồ biến thành một đám đông mất kiểm soát, như thể sắp xảy ra ẩu đả giữa hai băng nhóm ở khu ổ chuột. Khi Arsenal đến sân Old Trafford hôm đó, họ đang có chuỗi 49 trận bất bại và hy vọng nâng con số đó lên 50 nhưng như các bạn biết, việc thua trận đã khiến thầy trò nhà Wenger phát điên.

Nhiều người nói với tôi rằng chính Fabregas đã ném pizza vào người tôi, nhưng tôi không còn quan tâm đến chuyện đó; ngay cả khi Fabregas vừa thú nhận hành vi xấu hổ trên và gửi đến tôi lời xin lỗi”.

Có điều đáng tiếc là sự việc trên đã khiến mối quan hệ giữa ban huấn luyện hai đội xấu đi trông thấy. Pat Rice không còn uống cùng HLV Ferguson sau các trận đấu nữa. Vết thương đó chưa bao giờ lành cho tới trận bán kết Champions League vào năm 2009, khi Wenger chủ động mời ban huấn luyện MU vào phòng làm việc của mình sau trận đấu để nói lời chúc mừng.

Khi MU đấu với Arsenal tại Old Trafford một tuần sau, Wenger và Pat Rice đã vào phòng Sir Alex, dù chỉ là một vài phút ngắn ngủi. Không rõ sau màn ẩu đả giữa cầu thủ Man City và MU, mối quan hệ giữa Guardiola và Mourinho còn xấu đến đâu?

NHẤT TÂM