Họ từng là lính

Thế hệ ngôi sao tuyển Anh đăng quang Vòng chung kết World Cup 1966 có không ít anh hùng quân đội, điển hình nhất là Sir Bobby Charlton. Năm 1956, Sir Bobby gia nhập Manchester United và đó cũng là năm ông nhập ngũ. Đơn vị của ông đóng quân tại Shrewsbury và cứ cuối tuần, ông và Duncan Edwards-một cựu danh thủ khác của Man Utd, lại được rời doanh trại để thi đấu.

Nhưng lính trận thì phải kể đến cố cầu thủ Man City, Ron Dellow. Ông là cầu thủ vang danh một thuở của bóng đá Anh. Nhưng trên tất thảy, ông là phi công, là anh hùng trong chiến thắng lịch sử của Không quân Hoàng gia Anh trước Đức Quốc xã trong trận đánh để đời mang tên “Air battle for Great Britain” (Không chiến vì nước Anh).

leftcenterrightdel
Người thân, đồng đội thương tiếc tiễn đưa Stephen Healey về nơi an nghỉ. Ảnh: Getty Images

Năm 1939, Ron Dellow vừa gia nhập Carlisle United thì Chiến tranh Thế giới thứ hai bùng nổ. Cũng giống bao công dân Anh khác, chàng tiền vệ sinh năm 1914-năm nổ ra Chiến tranh Thế giới thứ nhất-hào hứng nhập ngũ.

Mùa hè năm 1940, sau khi hoàn thành “bình định” nước Pháp, Adolf Hitler ra lệnh tấn công nước Anh bằng cuộc chiến không quân-điểm mạnh của phe phát xít vào thời điểm đó, hòng giành ưu thế trên không trước Không quân Hoàng gia Anh, nhất là đối với lực lượng tiêm kích. Mục đích là làm suy yếu sức kháng cự của Anh, mở đường cho cuộc đổ bộ của hải quân và lính dù Đức trong Chiến dịch “Sư tử biển”, buộc Anh phải đầu hàng hoặc ít nhất là xin hòa và rút ra khỏi chiến trường châu Âu.

Ron Dellow xin gia nhập lực lượng Không quân Hoàng gia, được huấn luyện trở thành phi công chiến đấu. Cuộc chiến kết thúc với thắng lợi của quân Anh vào tháng 10-1940. Nói về cuộc chiến mà người Anh gọi là “Air battle for Great Britain”, Dellow cho biết: “Tôi cũng không nhớ đã bay bao nhiêu lần và bắn hạ bao nhiêu máy bay địch”.

Kể từ năm 1943, Dellow còn nhận nhiệm vụ 31 lần bay tới nước Đức không kích thành công bằng máy bay ném bom Avro Lancaster. Cũng trong Chiến tranh Thế giới thứ hai, máy bay của Dellow hai lần dính đạn địch ở Biển Bắc, nhưng ông vẫn cố điều khiển trở về an toàn.

Nhớ lại một lần được ngư dân cứu khi máy bay rơi ở gần bờ Biển Bắc, Dellow cho biết: “Điều bực mình nhất là khi ngư dân kéo tôi ra khỏi máy bay, một con cá không chịu… rời chân tôi”. Chiến tranh Thế giới thứ hai kết thúc năm 1945, Ron Dellow lại trở về với sân cỏ. Ông giải nghệ năm 1947 trong màu áo Carlisle United rồi sang Hà Lan làm huấn luyện viên. Ngày 7-11-2013, người hùng Ron Dellow qua đời, hưởng thọ 99 tuổi.

Họ đánh Taliban

Năm 2010, David Beckham từng trải nghiệm đời lính vài ngày ở chiến trường Afghanistan, khi anh tới thăm binh lính của Quân đội Hoàng gia Anh. Sau đó, cô ca sĩ Cheryl-vợ cũ của hậu vệ Ashley Cole, cũng tới chiến trường Afghanistan để cùng binh lính tập luyện vài ngày.

Tuy nhiên, chiến trường Afghanistan không đẹp như hình ảnh Beckham ngồi trên giàn pháo hay lãng mạn, thơ mộng như cô ca sĩ xinh đẹp Cheryl cầm súng tươi cười. Và những người từng trải qua đời lính, qua trận mạc cũng chắc rằng, Beckham hay Cheryl không thể hình dung hết được sự gian khổ và nguy hiểm của đời lính trận, với kẻ thù, khủng bố luôn rình rập.

Về vấn đề này thì phải hỏi Stephen Healey, người lính quả cảm của quân đội Anh. Healey vốn xuất thân từ "lò" Swansea City và đã chơi bóng chuyên nghiệp cho đội bóng xứ Wales này. Năm 2007, Healey dính chấn thương nặng và anh quyết định theo học ở Học viện Quân sự Sandhurst ở Berkshire, bắt đầu con đường binh nghiệp. Từ năm 2009, Trung úy Healey chỉ huy Tiểu đoàn 1, Lữ đoàn 12, chống quân Taliban ở Helmand, Afghanistan. Đầu năm 2010, chiếc xe của Healey dính bom tự chế của Taliban. Chiếc xe tan tành còn Healey may mắn thoát nạn.

Trả lời phỏng vấn tờ Mirror một ngày sau đó qua điện thoại từ chiến trường Afghanistan, chàng trung úy sinh năm 1982 quả quyết: “May mắn là tôi và đồng đội không ai bị thương nặng. Không thể nói trước được điều gì ở chiến trường, nhưng chúng tôi vẫn sẽ tiến về phía trước”. Nhưng tới ngày 26-5-2012, xe của Healey lại dính bom của Taliban, anh bị thương nặng và qua đời tại bệnh viện ở Camp Bastion…

Họ chống IS

Cả thế giới đều đoàn kết, ủng hộ cuộc chiến chống lại tổ chức Nhà nước Hồi giáo (IS) tự xưng. Các ngôi sao bóng đá cũng không nằm ngoài xu thế này. Tuy nhiên, nếu các siêu sao bóng đá như Cristiano Ronaldo, Lionel Messi hay Neymar chỉ dừng lại ở mức độ ủng hộ cuộc chiến, giúp đỡ các nạn nhân phải tha hương vì IS thì hậu vệ Ali Adnan của Udinese lại trực tiếp… cầm súng chống lại đội quân "thánh chiến" cực đoan của IS.

Mùa hè năm 2014, thời điểm đang còn thuộc biên chế của Caykur Rizespor, ngôi sao có biệt danh “Gareth Bale châu Á” đã có quyết định gây sốc: Thay vì đi du lịch xả hơi sau một mùa giải mệt mỏi với gia đình hay cùng bạn gái, Adnan lại trở về quê hương Baghdad, xin gia nhập quân đội Iraq để cầm súng bảo vệ quê hương, bất chấp sự ngăn cản của gia đình. Chỉ đến khi mùa bóng tập trung trở lại, ngôi sao 23 tuổi này mới buông vũ khí.

Một người bạn của hậu vệ Udinese tiết lộ: “Nhiều bạn bè của Ali đã ngã xuống trước họng súng của quân IS. Ali cũng đã nghĩ tới cái chết nhưng cậu ấy vẫn quyết tâm sát cánh cùng quân đội trong thời gian nghỉ hè để chống khủng bố, bảo vệ Baghdad, bất chấp sự phản đối của cha và gia đình”.

Với người Iraq, Adnan không chỉ là ngôi sao bóng đá, anh còn là một người lính quả cảm.

TÂN PHONG