Đành rằng, khi người ta dự đoán kết quả World Cup, người ta chưa chắc đã may hơn con bạch tuộc, con rùa, con voi, con khỉ… và người dự đoán sai nhiều nhất xưa nay lại là… “Vua bóng đá” Pele (!), nhưng như một thứ “bệnh”, lại cũng như một niềm vui, người ta vẫn thích dự đoán. Óc suy xét và sự may rủi, cả con tim nữa, “cựa quậy” trong người… Không thế, các trò xổ số, đỏ đen, cá cược, bói toán… đã chết lâu rồi!

Và thế là, như thường lệ, ta lại dò dẫm đãi vàng từ… vòng đấu bảng.

leftcenterrightdel
Brazil ở World Cup 2018 sẽ dựa nhiều vào cảm hứng chơi bóng của Neymar. Ảnh: FootTheBall

Bảng A: Đội chủ nhà Nga, sau thời gian của HLV Capello, Slutsky, hiện không còn một cầu thủ nào đá ở Ngoại hạng Anh nữa. Ở 5 nền bóng đá lớn nhất thế giới, cũng không! Bí đến mức phải “lôi” cả cầu thủ ngoại gốc Nga về mà cũng chỉ được 3-4 người! Saudi Arabia còn xếp dưới Nga, Ai Cập có thể trông vào Salah, Elneny và 3 cầu thủ nữa đang đá ở Anh. Uruguay, với Suarez, Cavani và 14 người nữa đang đá thuê ở Brazil, Bồ Đào Nha, Italy, Tây Ban Nha, Pháp, Thổ Nhĩ Kỳ… trở nên sáng giá nhất bảng. Bỏ đi các bất ngờ “động trời”, Uruguay và Ai Cập sẽ dễ chiếm hai suất vào vòng trong.

Bảng B: Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha đặt bên Marocco và Iran thì người chả sành bóng đá cũng đoán ra hai đội đi tiếp rồi! Tây Ban Nha, dù “thế hệ vàng” Xavi, Iniesta, Pique, Busquets, Silva, Ramos… người thì đã nghỉ, còn thì tuy cũng ở cuối con đường nhưng vẫn dẻo dai, lại thêm lứa trẻ không ít tài năng như Isco, Thiago, Carvajal, Asensio, Vazquez…, không chỉ dễ chiếm ngôi đầu bảng mà còn nhằm tới chung kết. Bồ Đào Nha, đương kim vô địch châu Âu (2016), dù sao cũng chỉ xếp thứ hai. Ronaldo 34 tuổi rồi!

Bảng C: Pháp dù thua Bồ Đào Nha ở chung kết EURO 2016, nhưng do luôn làm tốt khâu đào tạo trẻ, mà không hề phải lo thiếu hảo thủ. Umtiti, Varane, N’Zonzi, Paul Pogba, Tolisso, Lemar, Mbappe, Griezmann… đã thay thế xứng đáng các đàn anh và trở thành trụ cột, dễ chiếm ngôi đầu. Đan Mạch và Peru sẽ tranh chiếc vé thứ hai. Đan Mạch chỉ có Eriksen xuất sắc, Peru chỉ khỏe khi đá trên cao, thật khó bảo ai hơn ai. Với đội tuyển Úc, có bàn thắng làm quà cho người hâm mộ là vui rồi.

Bảng D: Giới chuyên môn gọi đây là “bảng tử thần”. Nếu có thần chết thật ở đây, thì lưỡi hái to nhất, sắc nhất phải là Argentina với “ông chủ” Messi, cầu thủ “ngoài hành tinh” duy nhất đang chơi bóng ở… Trái Đất. Sự chật vật lâu nay của Argentina, đặc biệt là ở vòng loại vừa qua, không nằm ở chỗ họ thiếu tài năng, nguyên nhân nằm ở triết lý chơi bóng của họ. Đội tuyển này có triết lý chơi ngược với triết lý của Messi và Barcelona, tức là ngược với nguyên tắc của “Thánh” Cruyff (Hãy để cho đối phương được chơi bóng, miễn là ta ghi bàn nhiều hơn họ). Tuy vậy, họ và Croatia (với Modric, Rakitic, Kovacic, Mandzukic, Kalinic…) không thể và không nên vắng mặt ở vòng sau!

Iceland và Nigeria đều đã nhạt nhòa, khó đi đường dài.

Bảng E: Brazil có thể vô địch thế giới “với hai đội hình”, nhưng lại có thể thua Đức tới 1-7 ở giải trước, hay là thua 0-3 trước Pháp năm 1998. Nghệ sĩ là vậy! Khi đủ cả cảm hứng, họ có thể vào chung kết với… chính họ, còn ngược lại là thế. Nhưng “chất châu Âu” ngấm dần mãi vào, họ tốt lên rất nhiều. Với Neymar, họ phục binh cho miền cuối giải, không phải ở điểm đầu. Với việc Serbia chỉ còn là cái bóng của mình, Brazil và Thụy Sĩ dễ lấy hai vé. Costa Rica tranh… hạng 3 trong bảng với Serbia, chắc vậy!

Bảng F: Ban tổ chức đã xếp sẵn thứ hạng rồi: Đức-Mexico-Thụy Điển-Hàn Quốc. Đức là đương kim vô địch thế giới! Vẫn còn đó Neuer, Hummels, Boateng, Kroos, Ozil, Muller, Gundogan, lại còn thêm Kimmich, Reus, Stegen, Hector…; họ đợi tranh “Đệ nhất quần hùng” chứ ai lo vòng bảng. Ngôi nhì bảng, nếu có chút bất ngờ, thì Thụy Điển so kè với Mexico chỉ vì lối đá, chứ không vì thiếu Ibrahimovich!

Bảng G: Anh và Bỉ hiển nhiên hơn hẳn. Anh với Harry Kane, Sterling, John Stones, Trippier, Alli, Dier, Lingard,

Rashford… trẻ trung bên cạnh Cahill, Vardy, Henderson… đang là một tuyển Anh đầy khao khát và năng lượng. Tuy nhiên, Bỉ có thể tranh ngôi đầu của Anh. Bỉ quá nhiều hảo thủ, lại nhiều người quá quen bóng đá Anh: Alderweireld, Kompany, Vertonghen, Fellaini, Lukaku, De Bruyne, Dembele, Batshuayi và đặc biệt là anh em nhà Hazard.

Tuy nhiên, cái khó của Bỉ trước Anh là ở chỗ HLV của họ, ông Martinez, vốn chỉ là một HLV trung bình yếu ở Ngoại hạng Anh! Tunisia và Panama đến Nga là vui rồi.

Bảng H: Ba Lan ngoài chân sút thượng thặng Lewandowski, còn lại quá ít danh thủ. Dẫu vậy, họ vẫn không ngại Senegal, Colombia và Nhật Bản. Nhìn cả 8 bảng, đây là bảng “chán” nhất! Cả 4 đội đều lép và đều có thể thắng/thua nhau. Colombia, với Falcao danh tiếng và 20 cầu thủ khác đang đá ở nước ngoài, họ nhỉnh nhất bảng về “tính toàn cầu” và sự lọc lõi.

Colombia và Ba Lan dễ đoạt hai ngôi đầu bảng. Nhật Bản và Senegal nếu muốn đi tiếp, phải có may mắn.

ĐỖ TRUNG LAI