Đêm 8-11-2017, “thiên thần” Kelsey Merritt đã thực hiện được giấc mơ của mình khi có mặt ở show diễn Victoria’s Secret đình đám, “cùng mâm” với những gương mặt nổi bật như: Adriana Lima, Gigi Hadid, Kendall Jenner và Behati Prinsloo. Sau đó, người mẫu Philippines đã thổ lộ với tờ New York Post rằng: “Tôi không thể tin rằng mình có thể được xuất hiện ở đó. Tôi cảm thấy như mình đã giành chiến thắng ở một cuộc thi sắc đẹp”.

leftcenterrightdel
Kelsey Merritt - người mẫu Philippines đầu tiên bước trên sàn catwalk Victoria’s Secret.Ảnh: womenmanagement.it

Để gặt hái được thành tựu ấy, Kelsey Merritt đã trải qua một hành trình dài phấn đấu không mệt mỏi. Người đẹp sinh năm 1996 ở Pampanga, một tỉnh phía Tây Bắc Manila. Cô lớn lên trong một gia đình có 3 anh chị em. Cha cô làm việc trong lĩnh vực bất động sản, mẹ cô làm nội trợ. Năm 15 tuổi, khi còn đang ngồi trên ghế nhà trường, Merritt đã kiếm tiền giúp đỡ gia đình. Cô làm việc tại một quán cà phê địa phương. Vào khoảng thời gian đó, Merritt thấy một số người bạn của mình tham gia các cuộc tuyển chọn người mẫu. Cô quyết định “bắt chước” các bạn.

Dường như cái máu trình diễn thời trang đã có sẵn trong con người Kelsey Merritt. Dù chưa được đào tạo bài bản nhưng cô đã ít nhiều gây dựng được tên tuổi. Cô liên tục được mời trình diễn và chụp ảnh thời trang. Tuy nhiên, khác với nhiều người mẫu khác, Merritt vẫn theo đuổi con đường học hành một cách nghiêm túc. Cô học ngành quảng cáo tại Đại học Ateneo, một trong những trường danh tiếng nhất Philippines. Cũng từ đây, Merritt bắt đầu theo đuổi con đường người mẫu chuyên nghiệp.

Năm 2015, Merritt được giám đốc điều hành của công ty người mẫu danh tiếng Wilhelmina phát hiện thông qua Instagram. Cô tới New York làm việc trong 4 tháng. Đến với mảnh đất của thời trang, tiềm năng và tố chất của Merritt ngày càng tỏa sáng. Ngay lập tức, cô được tuyển chọn trình diễn cho một số nhà mốt có tiếng. Kelsey bắt đầu học cách cân bằng giữa việc học ở quê nhà và sự nghiệp người mẫu đang lên tại New York. Tuy nhiên, đến năm 2017, sau khi cầm trong tay tấm bằng cử nhân đại học, Merritt mới chuyển đến New York để làm việc. Ngay sau đó, cô đã lọt vào “mắt xanh” của hãng Victoria’s Secret, nơi cô được chọn tham gia hai buổi chụp hình catalog và diễn cho show thời trang lớn của hãng. Nhưng mục tiêu chính của Merritt vẫn là phải có được một suất trình diễn trong show lớn nhất năm của hãng. Vì thế, ngoài việc chăm chỉ luyện tập, cô thường xuyên đến nhà thờ để cầu nguyện, mong rằng Chúa sẽ nhìn thấy ước mơ của mình và được trở thành những người mẫu nổi tiếng như Kendall Jenner hay Gigi Hadid.

Khi biết được mình sẽ có một suất trình diễn trong show lớn nhất năm của Victoria’s Secret, Merritt bắt đầu tăng cường luyện tập. Cô loại bỏ đường khỏi chế độ ăn và ngày nào cũng miệt mài từ sáng tới tối khuya trên sàn catwalk. Merritt còn tiết lộ rằng, cô luôn tập trung suy nghĩ về cách thể hiện mình khi trình diễn show thời trang lớn nhất cuộc đời.

Show diễn đêm 8-11-2017 có ý nghĩa rất lớn đối với Merritt. Đây là lần đầu tiên cô được ra mắt chính thức trên sàn catwalk của Victoria’s Secret và cũng là lần đầu tiên bước trên sàn catwalk quốc tế. Thành công của Merritt cũng được giới truyền thông và công chúng Philippines đặc biệt quan tâm. Cô chia sẻ, người Philippines rất yêu thích các cuộc thi hoa hậu và show diễn thời trang Victoria’s Secret. Vì vậy, cơ hội được trình diễn trên sàn catwalk hàng đầu thế giới này khiến cô cảm thấy tự hào, giống như mình đã có thể làm được chút gì đó cho quê hương.

QUỲNH ANH