Thợ săn bị biến thành con mồi

Ở mùa đi săn 2018-2019, một vài biệt đội săn bắn cự phách như Real Madrid, Juventus, Barca đã bị biến thành con mồi trong tích tắc. Một số thì đi săn vô đối ở giải quốc nội, như: PSG, Bayern Munich, Barca, Man City, Juventus-5 nhà vô địch ở 5 giải đấu hàng đầu châu Âu-nhưng bước vào khu rừng Champions League, đôi khi họ lại sập bẫy do chính mình cài đặt.

Những năm trước, Real Madrid gây chấn động khi 3 lần liên tiếp vô địch Champions League (2015-2016, 2016-2017, 2017-2018). Thế rồi đột nhiên Zidane ra đi và đến khi ông trùm phòng thay đồ ở sân Bernabeu trở lại, chỉ để chứng kiến “Kền kền trắng” thành con mồi trong khu rừng Champions League.

leftcenterrightdel

Liverpool - tân vương Champions League. Ảnh: UEFA

Mùa đi săn nào cũng có luật và đã là luật thì không chừa một tay súng nào. Real Madrid những năm trước khi chưa có công nghệ VAR thì được hưởng lợi vô số từ các quyết định của trọng tài. Cứ có cảm giác đến mùa đi săn Champions League là đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha này lại có thể dùng “vải thưa che mắt thánh”. Phải thừa nhận, các cầu thủ Real Madrid đi săn thiện chiến đến độ không cần săn bắn hái lượm ở La Liga nữa, mà tiến thẳng ra châu Âu, đánh sập mọi pháo đài kiên cố nhất.

Nước Anh nhìn vào Real Madrid, Barca với sự thèm khát cùng cực. Chưa bàn tới làm cách nào có thể đánh bại được hai gã thợ săn siêu đẳng của La Liga, mà chỉ cần nghe danh thôi nhiều tay đi săn cứng cựa đã ngã ngựa. Ở khu rừng Champions League, không có chỗ cho những kẻ yếu bóng vía. Hôm nay bạn có thể giả nai, giả sói, giả sư tử, thậm chí “giả chết bắt quạ” nhưng “đi đêm lắm có ngày gặp ma”, đó là chưa kể lại bị cao nhân dùng chiêu “gậy ông đập lưng ông” thì còn đau đến tận mấy mùa kế tiếp.

Juventus đã chiêu mộ bằng được tay súng thiện xạ Ronaldo chỉ để phục vụ duy nhất một việc: Vô địch Champions League. Nhưng thời thế đã thay đổi chóng mặt. “Bà đầm già” bị Ajax đá bay ở tứ kết. Gia tộc Agnelli không thể nuốt trôi thất bại này. Phải có người chịu trách nhiệm cho việc Juventus ngã ngựa ở Champions League, và người đó không ai khác chính là Huấn luyện viên (HLV) trưởng của đội Allegri.

Ở Nou Camp, người ta cũng đã rục rịch nghĩ đến việc thay HLV. Đội bóng xứ Catalan còn nương tình chưa xuống tay với chiến lược gia Valverde chỉ bởi ở đội bóng này không có truyền thống sa thải HLV. 16 mùa giải qua, Barca chưa từng sa thải bất kỳ một chiến lược gia nào. Với lại ở đội bóng này, tất cả đã quen với điệp khúc “Messi và những người bạn”. Cứ sau mỗi một mùa đi săn không thành công, tất cả lại nhìn Messi để xem ngôi sao người Argentina vui buồn ra sao. Khi anh không vui, cảm giác bầu trời đêm ở Nou Camp như chìm sâu vào bóng tối u ám. Khi siêu sao này cảm thấy vui trở lại, đội quân xứ Catalan trở nên bất khả chiến bại. Nhưng ngay cả khi Messi đã thi thố hết tài nghệ thì Barca vẫn phải dừng bước trước Liverpool ở bán kết Champions League mùa bóng này.

Vô địch Champions League để được thừa nhận

Klopp và Pochettino đã trở thành tâm điểm của bóng đá thế giới. Vậy là bóng đá Anh lên hương nhờ những chiến lược gia đại tài đến từ Đức, Argentina. Nhìn rộng ra, Premier League còn đó những ông thầy xuất sắc đến từ Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha, Italy… Không một giải đấu nào quy tụ nhiều HLV tinh hoa của bóng đá thế giới như Ngoại hạng Anh, đủ để cho thấy Premier League là nơi số 1 để luyện quân. Nhưng thành công ở Premier League chưa nói lên điều gì. Nhìn nhanh Champions League 10 mùa giải qua, có mỗi Liverpool là đi đến tận cùng vinh quang; còn lại chiến thắng gọi tên Real Madrid (4 lần), Barca (2 lần), Inter, Chelsea, Bayern Munich.

Để được thế giới thừa nhận, không có cách gì tốt hơn là vô địch Champions League với cấp độ câu lạc bộ (CLB). Real Madrid đã làm quá tốt điều này khi 13 lần vô địch cúp C1/Champions League. Lịch sử Champions League cũng là lịch sử của đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha. Lịch sử Champions League cũng là những năm tháng hào hùng của Liverpool, nơi “Lữ đoàn đỏ” đã thẳng tiến ra châu Âu, ngạo nghễ bước lên đỉnh cao vào các năm 1977, 1978, 1981, 1984, 2005, 2019.

Đọng lại trong tâm trí nhiều người ở mùa đi săn Champions League năm nay có lẽ là hình ảnh sân Anfield, khi Liverpool tiếp đón Barca ở bán kết lượt về. Khó tin sân Anfield cờ xí rợp trời, CĐV hát vang trời ủng hộ thầy trò nhà Klopp. Đó là bầu không khí tuyệt vời, hiếm có trong làng bóng đá thế giới, nó nói lên đức tin trong lành mà CĐV Liverpool dành cho đội bóng con cưng. Dẫu thua trận 0-3 ở lượt đi nhưng đoàn quân của Klopp đã minh chứng trong thế giới bóng đá, không gì là không thể. Anfield đúng là đất mẹ của “Lữ đoàn đỏ” và để nói về không khí sân bóng này, không gì có thể chính xác hơn từ một huyền thoại của bóng đá thế giới-Johan Cruyff.

Cúp C1 mùa bóng 1966-1967, Liverpool được đánh giá cao hơn cả khi họ có một vài nhà vô địch World Cup trong đội hình. Gặp Ajax ở vòng 2, Liverpool được dự đoán sẽ thẳng tiến mà không gặp bất kỳ trở ngại nào. Thế rồi trong trận đấu mù sương ở sân Olympic, Liverpool đại bại 1-5. Johan Cruyff lúc còn sống có nói thế này: “Phải đến khi chúng tôi thắng Liverpool đậm tới vậy, chúng tôi mới biết mình mạnh tới nhường nào”. Trận lượt về sau đó ở sân Anfield, HLV Liverpool Bill Shankly đã nói rằng “lượt đi chỉ là một tai nạn khủng khiếp trong khu rừng và ở lượt về, trên đồng cỏ Merseyside, chúng tôi sẽ hạ Ajax 7-0”. Kỳ thực trận lượt về, hai đội hòa 2-2 trong một trận đấu mà các cầu thủ Ajax không thể nào quên về cách thức cổ vũ tuyệt vời của CĐV Liverpool. Johan Cruyff từng nói: “Kể từ sau trận đấu lượt về trên sân Anfield, bóng đá Anh chiếm trọn trái tim tôi. Đến lúc đó, tôi mới được chơi bóng đỉnh cao vài mùa giải nhưng chưa bao giờ thấy được điều tương tự mà CĐV Liverpool thể hiện trên các khán đài: Đó là niềm đam mê trận đấu, tình yêu rực cháy dành cho đội bóng và cầu thủ”.

Trong bầu không khí tuyệt vời của sân Anfield vào những ngày tháng 5 vừa qua, Liverpool đã vượt qua Barca với tỷ số 4-0 để làm nên một trong những cuộc ngược dòng vĩ đại nhất trong lịch sử Champions League. Một thất bại mà Messi thừa nhận “phải vài năm nữa tôi mới quên được”. Chính tình yêu CĐV dành cho Liverpool, Tottenham là sức mạnh kỳ diệu góp phần giúp hai đội bóng này thẳng tiến đến trận chung kết Champions League. Không hào nhoáng, không ồn ào, không phô trương, Liverpool lẫn Tottenham như những anh chàng đi săn cục mịch, lặng lẽ tiến vào khu rừng Champions League.

Người hùng thầm lặng

Khi Liverpool thua Ajax ở vòng 2 Cúp C1 mùa giải 1966-1967, chẳng ai buồn để tâm đến thực đơn của các cầu thủ. Ngày đó, cầu thủ Anh như những người lao động bình thường, vẫn hay ăn các món như: Trứng ốp la, khoai tây rán vào buổi sáng; buổi trưa và tối thường là các món: Súp bò, súp gà, bò hầm khoai tây hoặc gà rán, trước khi mọi người tráng miệng với bánh bông lan. 3 năm trước, giới chủ Liverpool đã “câu” được đầu bếp-chuyên gia dinh dưỡng xuất sắc nhất nước Đức Mona Nemmer. Khi Klopp đến với Liverpool vào năm 2015, ông không mang theo cầu thủ nào của Dortmund như thông lệ, mà lại tập trung chiêu mộ Mona Nemmer, chuyên gia dinh dưỡng có 3 năm làm việc cho CLB Bayern Munich. Klopp nhận thấy chế độ ăn uống của cầu thủ Liverpool có vấn đề và việc đầu tiên ông cải tổ ở sân Anfield, chính là giúp các cầu thủ ăn ngon và có chất hơn.

“Khẩu phần ăn sẽ được phân chia theo văn hóa”, nghe thì có vẻ kỳ thị nhưng đúng là Mona Nemmer đã làm vậy. Cô biết chính xác các cầu thủ Anh, Tây Ban Nha, Đức, Brazil, Bỉ, Ai Cập… thích ăn uống ra sao và đáp ứng tất cả cầu thủ bằng chế độ ăn ngày 4-5 bữa. Việc của Mona Nemmer không chỉ giúp cầu thủ ăn ngon, nạp đầy năng lượng mà còn sáng tạo ra các món ăn mới.

The New York Times đã đánh giá sau khi Liverpool vô địch Champions League mùa giải này: “Những người hùng hiện hữu trên sân ai cũng thấy, Klopp, Salah, Mane, Origi… nhưng còn đó người hùng đứng trong khu bếp ăn của đội bóng, Mona Nemmer. Chính người phụ nữ này đã giúp đoàn quân của Klopp có được nền tảng thể lực tuyệt vời dựa trên chế độ ăn uống rất phù hợp và hết sức khoa học. Lãnh đạo Bayern Munich hẳn đang trách cứ nhau khi không ký tiếp hợp đồng với Mona Nemmer”.

Vô địch Champions League, Liverpool được phân vào nhóm hạt giống số 1 Champions League mùa giải tới, gồm 8 đội bóng: Liverpool, Chelsea, Man City, Barca, Juventus, Bayern Munich, PSG và Zenit St Petersburg.
Vô địch Champions League, Liverpool nhận thưởng tổng cộng từ UEFA 98,1 triệu bảng. Á quân Tottenham nhận 89,5 triệu bảng. Đây là tiền thưởng đến từ vòng bảng, việc tham dự đấu trường danh giá này, tiền bản quyền truyền hình, tiền từ vị trí trên bảng xếp hạng UEFA. Liverpool chỉ nhận 3,5 triệu bảng khi thắng trận chung kết Champions League.

VŨ THU