5 năm trước, khi UEFA nhóm họp bàn thảo về việc tổ chức Nations League, nhiều người đã hoài nghi về tính khả thi của giải đấu này.

Đầu tiên, thay vì bốc thăm chia cặp, chia bảng như bình thường, UEFA công phu chia thành 4 nhóm A, B, C, D. Chỉ có các đội nhóm A mới được tranh cúp vô địch. Vô địch nhóm (D, C, B) thì mùa giải tới được thăng hạng và cũng có đội rớt nhóm.

leftcenterrightdel
Bồ Đào Nha vô địch giải đấu Nations League. Ảnh: Reuters

Khi Bồ Đào Nha vô địch Nations League với trận thắng Hà Lan 1-0, Ronaldo và đồng đội đã vui mừng hả hê bởi họ là đội đầu tiên giành vé đến vòng chung kết (VCK) EURO 2020. Theo quy định của UEFA, có 4 vé dự EURO đến từ giải đấu Nations League. 16 đội đầu bảng ở Nations League đều có cơ hội tranh suất play-off đến VCK EURO 2020 nếu không thể giành vé trực tiếp ở vòng loại. 3 đội bóng lọt vào bán kết Nations League mùa giải này là Hà Lan, Anh, Thụy Sĩ sẽ được ưu tiên đá play-off để tranh một vé vớt dự VCK EURO 2020.

Nếu các đội đầu bảng ở Nations League đã có vé tham dự EURO 2020 từ vòng loại, suất đá play-off sẽ tự động chuyển xuống cho đội bóng có thành tích tốt nhất sau đội đầu bảng. 4 suất vé vớt sẽ chia đều cho 4 nhóm đấu và mỗi nhóm sẽ tổ chức các trận bán kết, chung kết để chọn ra một đại diện của nhóm đến EURO 2020. Như vậy có thể thấy ở nhóm D Nations League, một trong các đội yếu như: Belarus, Macedonia, Georgia, Kosovo tràn đầy cơ hội góp mặt ở VCK EURO 2020.

Thoạt tiên, một số liên đoàn thành viên như: Anh, Tây Ban Nha, Đức… phản đối dữ dội Nations League vì cầu thủ phải căng sức thi đấu. Mức thưởng 10,9 triệu euro cho nhà vô địch Bồ Đào Nha cũng không thuyết phục được nhiều người. Rủi Ronaldo mà bị chấn thương khi về thi đấu cho đội tuyển quốc gia ở Nations League, không khéo UEFA và Liên đoàn Bóng đá Bồ Đào Nha phải đền cho Juventus số tiền lớn. Thế nên ngôi sao CR7 chỉ xuất hiện ở trận bán kết và chung kết Nations League là vì lẽ đó.

Năm nay, đội cảm thấy vui mừng nhất khi tham dự Nations League chính là Hà Lan. Sau nhiều năm thi đấu bết bát, ngôi á quân Nations League đã giúp các cầu thủ Hà Lan tự tin vào kế hoạch tái thiết đội tuyển quốc gia. Số tiền thưởng 9,5 triệu euro cho ngôi á quân cũng khiến Depay và đồng đội hài lòng, bởi họ đã được chia vài trăm nghìn euro/tuyển thủ để vi vu nghỉ mát.

Rose, Dier, Delph, Alli, Sterling, Kane, Lingard… của “Tam sư” thì bằng lòng với 8 triệu euro tiền thưởng cho tấm Huy chương đồng Nations League. Trước khi khởi tranh giải đấu này, Hiệp hội Bóng đá Anh (FA) đã có thỏa thuận với thầy trò HLV Gareth Southgate, theo đó đội tuyển Anh “cày” được bao nhiêu ở giải đấu này thì được hưởng bấy nhiêu. FA sẽ nhận về tiền quảng cáo và hình ảnh của “Tam sư”. Thế nên ngoài ý nghĩa danh dự, trận tranh Huy chương đồng giữa Anh và Thụy Sĩ còn có giải thưởng 1 triệu euro, vì đội hạng 4 chỉ nhận tổng 7 triệu euro tiền thưởng mà thôi.

Sau trận chung kết thắng Hà Lan 1-0, Ronaldo đã được nhận nhiều lời chúc mừng. CR7 hiểu ở mùa giải này, anh không có nhiều cơ hội giành Quả bóng vàng, thế nên chức vô địch Nations League sẽ vớt vát phần nào cho mùa giải không thật sự như ý của Ronaldo. Trong đó, trung vệ đội trưởng Van Dijk của Hà Lan tiếc hùi hụi khi đội nhà về nhì. Nếu Hà Lan thắng trận chung kết trước Bồ Đào Nha, biết đâu Van Dijk sẽ có cơ hội vượt qua Messi và các ứng viên sáng giá khác ở cuộc bầu chọn Quả bóng vàng.

Qua giải đấu này, các đội bóng lớn cũng có thêm một kênh kiểm tra quan trọng để tuyển quân cho mùa giải mới. Ngay sau khi trọng tài thổi còi kết thúc trận chung kết giữa Bồ Đào Nha và Hà Lan, Ronaldo đã tiến tới De Ligt, hỏi: “Mùa giải tới cậu sẽ đến Juventus chứ?”. Ngôi sao trẻ 19 tuổi của Ajax ngạc nhiên trước câu hỏi của đàn anh. “Tôi không hiểu Ronaldo có ý định gì nên chỉ cười trừ. Nhưng khi anh ta hỏi lại lần thứ hai thì tôi hơi sốc, bởi CR7 nói anh ta sẽ làm cầu nối cho tôi tới Juventus”.

Chỉ vài câu nói của Ronaldo thôi cũng đủ khiến hai đại gia MU, Barca lo ra mặt. Còn Ajax cứ việc ngồi rung đùi ra giá cầu thủ ngôi sao của mình. Tin tốt đến với Ajax là trong động thái mới nhất,

Liverpool đã nhảy vào tham dự cuộc đua giành chữ ký của trung vệ tài năng này. 100 triệu bảng là cái giá Ajax đưa ra cho De Ligt. Nếu đội tuyển Hà Lan vô địch Nations League, chắc chắn giá chuyển nhượng của De Ligt còn cao hơn nữa. Kể ra cũng tiếc thật.

MINH NHẬT