Như vậy, Pep đã tiêu tốn gần 600 triệu bảng Anh để mua hậu vệ trong thời gian ông cầm quân ở Man City.

Những hậu vệ từng cập bến Man City dưới thời Pep có thể kể tới như Mendy (52 triệu), Walker (45 triệu), Laporte (57 triệu), Danilo (26,5 triệu), Cancelo (60 triệu), Angelino (11 triệu). Để chuẩn bị cho mùa giải này, Pep đã được các ông chủ Arab chi 41 triệu bảng Anh tậu hậu vệ Ake. Nhưng sau thất bại muối mặt 2-5 trước Leicester, Pep muốn tức tốc gia cố hàng thủ và đã được giới chủ CLB chấp thuận.

Như vậy, riêng việc tăng cường năng lực cho hàng thủ Man Xanh ở đầu mùa giải này đã tiêu tốn hơn 100 triệu bảng Anh.

leftcenterrightdel
Trung vệ 23 tuổi Dias (bên trái) được kỳ vọng có thể giải quyết vấn đề hàng thủ của Man City. Ảnh: Getty

Dù Guardiola đã giúp Man City vô địch Ngoại hạng Anh hai lần nhưng so với khoản đầu tư hơn 1 tỷ bảng Anh chiêu binh mãi mã dưới thời Pep, rõ ràng đắt không xắt ra miếng.

Trước một Leicester trông cả vào lão tướng Vardy, hàng thủ Man City đã bộc lộ vô số sai lầm. Các hậu vệ của Man Xanh cứ đối mặt với Vardy là phạm lỗi (dẫn tới hai quả phạt đền). Xem MU đá thì phát hoảng với hàng thủ của Quỷ đỏ; còn xem Man City chơi thì phát ốm với sai lầm nơi hàng thủ Man Xanh. Sắc xanh lẫn sắc đỏ ở Manchester đều nhòe nhoẹt. Pep được toàn quyền quyết định về việc chiêu mộ lực lượng ở Man City nhưng ông lại tỏ ra kém duyên trong việc nhào nặn một hậu vệ tài năng. Trong số gần hai tá hậu vệ Pep mang về sân Etihad, có Walker là chơi tương đối ổn định bên hành lang cánh phải nhưng trong trận thua Leicester, chính anh đã phạm lỗi với Vardy, dẫn tới quả phạt đền.

Nhớ lại thời kỳ đỉnh cao Pep đưa Barca vô địch Champions League hai mùa giải (2008-2009, 2010-2011; đều thắng MU trong trận chung kết), thì hàng thủ Barca thời đó đã ổn định khi Guardiola được điều động lên dẫn dắt đội 1, với những tên tuổi như Pique, Puyol, Abidal, Alves... Pep khi đó khá nhàn, chỉ việc “sắp mâm”. Thành công lớn nhất về mặt nhào nặn cầu thủ trong thời ông ở Barca chính là việc đưa Busquets từ đội B lên đội 1 vào mùa giải 2008-2009, giúp anh trở thành một trong những tiền vệ đánh chặn hay nhất châu Âu.

Điểm lại 5 bàn thua của Man City trước Leicester, thì có 3 bàn đến từ phạt đền. Trong cả 3 tình huống dẫn đến phạt đền, hàng công của Leicester với Vardy, Maddison đều nhanh chân lẻn xuống nhận bóng, khiến hàng thủ Man City bị động, phạm lỗi khá thô. Vậy là lỗi đến từ cá nhân và đến từ hệ thống. Với lối đến từ hệ thống, trách nhiệm đương nhiên thuộc về Pep. Với lỗi đến từ cá nhân, Pep cũng có phần trách nhiệm, vì con người ở đội bóng là do ông lấy về.

Dias được báo giới xứ sương mù kỳ vọng là bản hợp đồng thành công ở mùa giải này tại Ngoại hạng Anh. Nhưng với một đội bóng đang liên tiếp mắc lỗi hệ thống ở hàng thủ, thì có khi trung vệ người Bồ Đào Nha này lại “chết oan”. Bởi sau những bàn thua đã qua của Man Xanh, không khó để nhận ra Pep đang cuống cuồng vá chằng vá đụp hàng thủ, bởi chính những mê cung chiến thuật do ông bày ra cho Man City.

CẨM TÚ