Một thế kỷ trước, lịch sử trốn thuế của Panama bắt đầu vào năm 1919, khi quốc gia này cho các tàu nước ngoài đăng ký để giúp tập đoàn dầu khí khổng lồ của Mỹ Standard Oil trốn thuế. Tài liệu điều tra này được Trung tâm Thuế Na Uy công bố vào năm 2013. Nằm ở khu vực giao thương quan trọng tại khu vực Bắc Mỹ và Caribe, khó hiểu khi thể thao và nhất là bóng đá lại không phát triển ở Panama. Người dân ở đây nếu có chơi thì chọn bóng chày, bóng rổ. Phải đến tận năm 1938, đội tuyển quốc gia Panama mới có trận thi đấu quốc tế đầu tiên. Hên làm sao, trận đầu ra mắt bà con quốc dân, các cầu thủ Panama thắng Venezuela 2-1.

leftcenterrightdel

Đội tuyển Panama tự tin trình diễn nón rơm khi đặt chân đến nước Nga. Ảnh: TASS

Cũng thật khó hiểu khi Panama không dự vòng loại World Cup trong suốt một thời gian dài. Phải đến kỳ World Cup 1978, La Marea Roja (“Thủy triều đỏ”-biệt danh của đội tuyển Panama) mới biết không khí của vòng loại World Cup.

 Xoàng xoàng vậy thôi nhưng vào tháng 7-2013, La Marea Roja đã lọt vào tốp 30 thế giới (chính xác là vị trí 28) trên bảng xếp hạng FIFA. Sự kiện này được người dân Panama hân hoan tổ chức ăn mừng như thể đội nhà vô địch CONCACAF (giải vô địch do Liên đoàn Bóng đá Bắc, Trung Mỹ và Caribe tổ chức) dẫu rằng năm đó “Thủy triều đỏ” để thua chủ nhà Mỹ trong trận chung kết CONCACAF với tỷ số 0-1. Với CĐV Mexico, việc đội nhà thua Panama 1-2 ở bán kết giải đấu trên vẫn là cú sốc đến tận bây giờ, dù tại vòng bảng, La Marea Roja đã đánh bại Mexico với tỷ số tương tự.

Nói đến Panama, dù muốn hay không vẫn phải nhìn nhận ở khía cạnh không vui chút nào khi quốc gia này được coi là “thiên đường trốn thuế”. Nhiều công ty đến Panama để trốn thuế, giới cầu thủ ngôi sao cũng tìm đến đây để che giấu những nguồn tiền khổng lồ. Siêu sao Ronaldo tuy cùng Bồ Đào Nha chuẩn bị tranh tài ở World Cup 2018 nhưng đang lo ngay ngáy khi cuộc điều tra của Tạp chí Der Spielgel (Đức), của Ủy ban Hợp tác điều tra châu Âu (EIC) và tài liệu từ Football Leaks cho thấy CR7 trốn 14,8 triệu euro tiền thuế, mà một phần số tiền trên đã đi qua một công ty ở Panama. Năm 2016, Messi cũng bị tố cáo lập công ty để trốn thuế ở quốc gia Trung Mỹ này. Theo Hiệp hội Nhà báo điều tra quốc tế (ICIJ) thì Messi đã cùng bố là ông Jorge lập một công ty tại Panama để giấu bớt một phần tài sản kiếm được từ bóng đá...

Vừa đặt chân đến nước Nga, tiền đạo đội trưởng Roman Torres bày tỏ: “Chúng tôi buồn khi mọi người luôn nghĩ đất nước chúng tôi là “thiên đường trốn thuế”. Việc này thuộc về trách nhiệm của chính phủ. Còn chúng tôi chỉ biết đến Nga để tranh tài vì màu cờ sắc áo, vì niềm tự hào dân tộc”.

Theo thống kê của FIFA, Panama là đội tuyển “già” nhất ở World Cup 2018 với độ tuổi trung bình trên 30. Roman Torres dù tuổi đã 32 vẫn được cho là… trẻ. Không còn nghi ngờ gì nữa, cầu thủ có số lần thi đấu cho đội tuyển quốc gia 109 trận này được xem là linh hồn của La Marea Roja. Ở tuổi 29, Gabriel Torres là “nhạc trưởng” trong lối chơi của Panama. Anh sẽ có nhiệm vụ “tiếp đạn” cho “các chú, các bác” Luis Tejada (36 tuổi), Blas Perez (37 tuổi) trên hàng công.

Dẫu đội nhà mang tới nước Nga toàn những cầu thủ khiến người ta liên tưởng đến giải bóng đá dành cho các lão tướng nhưng HLV Gomez tin tưởng “đoàn quân của tôi sẽ biết cách để lại ấn tượng tại vòng bảng” chứ không chỉ là màn trình diễn nón rơm bắt mắt của Barcenas, Cooper, Godoy, Gomez, Pimentel, Quintero, Rodriguez… khi đặt chân tới nước Nga.

VŨ QUỲNH