25-6: Uruguay - Nga (3-0)

Mới tới phút 37, Nga đã bị dẫn 2 bàn và bị đuổi một người! Rõ ràng là Nga đã nhập cuộc rất dở trong một trận cầu mà họ chỉ cần hòa. Tất nhiên, để thua 0-3, sở đoản Nga đã lộ rõ. Vậy có thơ tặng tuyển Nga rằng:

Ra mà xem “chú gấu” Nga,

No mồi, đi giữa tai-ga, lặc lè!

Suarez, Cavani...

Tặng cho ba phát đạn chì ngang tai!

May mà còn có ngày mai,

Rủ nhau đem vuốt ra mài lại đi!

leftcenterrightdel
Niềm vui của cổ động viên Nga sau chiến thắng của đội nhà trước đội Tây Ban Nha. Ảnh: FIFA

26-6:  Iran - Bồ Đào Nha (1-1), Tây Ban Nha - Morocco (2-2)

Trớ trêu thay, hai kẻ rất thấp về thứ hạng lại làm cho hai “ông kẹ” châu Âu xoay như chong chóng. Có lẽ họ, từ đầu, đã quá tôn trọng hai “ông kẹ” này và chỉ khi ở thế chân tường, họ mới “giải phóng” hết tiềm năng. Đó cũng là bài học cho các đội nhược tiểu khác chăng? “Đời sau” có thơ kể rằng:

Ngày xưa hai kẻ “áo dài”,

Bị dân “áo ngắn” cho dài mặt ra!

Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha,

Rủ nhau chơi những trận hòa... như thua!

Iran và Morocco,

Năm nay đáng được tung hô ba lần!

27-6: Iceland - Croatia (0-2), Nigeria - Argentina (1-2)

Nỗi lo Croatia “buông” Iceland đã được gạt bỏ. “Đội hình 2” của họ hạ Viking 2-0 để toàn thắng cả 3 trận! Argentina chỉ còn phải lo về chính mình thôi. Nigeria, như mọi đội bóng phải gặp Argentina, việc đầu tiên cần làm là cô lập - vô hiệu Messi. Trẻ, khỏe, nhanh, mạnh, họ đã làm được việc đó trong hầu hết trận đấu. Nhưng chỉ hở ra một phút, Messi đưa Argentina dẫn 1-0! Được yêu cầu cao nhất, bị nghi ngờ, bị xét nét, bị đòi hỏi, bị chê là thiếu tố chất thủ lĩnh, thậm chí bị bình phẩm rằng, từ khi râu đẹp thì không còn đá với niềm vui nữa; bị dồn ép cùng cực vì kết quả hai trận đầu, bị thường xuyên so sánh thiên tài của mình với những kẻ lọc lõi và huênh hoang bậc nhất, bị đồn là “cừu đen” nổi loạn..., Messi đã không gục ngã. Anh cắn răng, chấp nhận gánh cả số phận Argentina trên đôi vai nhỏ nhắn nhưng vô song của mình. Hầu hết những đường bóng của Argentina đều qua chân anh. Anh thúc cả đội chiến đấu, chịu sự “chăm sóc” - phạm lỗi của đối thủ nhiều nhất! Cú ghi bàn mở điểm đột phá, tiếng reo lần thứ hai khi anh bay lên ăn mừng trên vai Rojo lúc cầu thủ này ghi bàn thắng quyết định, những bước chạy như kiệt sức cuối trận và kể cả chiếc thẻ vàng phòng ngự mà anh không muốn, cho thấy phẩm chất vĩ đại của một cầu thủ song toàn. Argentina đã vượt cửa tử! Messi đã vượt cả trăm bài test của “Đôi tay nhân gian chưa từng độ lượng”! Peterburg sẽ không bao giờ quên anh. Argentina cũng nên như vậy, dù kết quả cuối giải là thế nào! Maradona bảo: “Messi không cần vô địch World Cup mới trở nên vĩ đại”. Thế giới cũng nên nghĩ như vậy. “Đời sau” làm thơ kể về Messi rằng:

Ngày xưa ở Peterburg

Có kẻ xé bùa, phá cửa âm cung

Thiên tài tất phải lao lung

Đường trần ai trải hoa hồng cho ai

Nghiệp trần gánh nặng hai vai

Thiên thần náu ở hình hài Messi!

27-6: Mexico - Thụy Điển (0-3), Hàn Quốc - Đức (2-0)

Cứ tưởng sau khi thoát chết dưới lưỡi gươm Thụy Điển trong cực độ ngặt nghèo, Đức sẽ hồi sinh, nhưng không phải! Ozil đã cạn bầu sáng tạo, Kroos và Reus chỉ le lói sáng thôi. Muller, Khedira, Gomez cùn mòn... Đã “chết” thật rồi, một nhà vô địch! Một thế hệ đã hết “tuyết”! Giải trước còn hạ Brazil 7-1, giờ thua từ Mexico đến Hàn Quốc!

Kỳ lạ nhất là Thụy Điển! Từ khi không còn Ibrahimovic, họ hạ cả Italy ở vòng loại và bây giờ, lên đầu bảng, dõng dạc tiến vào vòng play-off! Bóng đá là một trò chơi tập thể, có lẽ Thụy Điển là đội minh chứng rõ nhất điều đó. Mexico, với “tài nguyên” bóng đá có hạn nhưng ở giải này, họ thật đáng khen và họ cũng đã cảm ơn người Hàn. Đời nay có thơ cho Đức:

“Nhà vua” vừa bị truất ngôi

Bởi người Trung Mỹ với người Á châu

“Xe tăng” khi đã cạn dầu

Đâu cần phải gặp sông sâu, đầm lầy

Không may mà cũng không hay

Người đâu để tiếng, hổ này để da!

28-6: Serbia - Brazil (0-2), Thụy Sĩ - Costa Rica (2-2)

Đằng nào thì Brazil vẫn là... Brazil! Sau vài chệch choạc để bị nghi ngờ chút ít ở trận đầu gặp Thụy Sĩ, họ hạ Costa Rica và Serbia cùng với tỷ số 2-0. Neymar chưa là vua phá lưới nhưng tầm ảnh hưởng lên lối chơi của cả đội là không thể chối cãi. Anh vẫn là một trong những cây đàn tài tử gọi dậy niềm hứng khởi trong lòng người hâm mộ.

Thụy Sĩ không đặc sắc nhưng chắc chắn. Serbia thì như đã nói, “có quân cờ tốt trong tay” nhưng lại “không có người biết chơi hay ván cờ”! HLV của họ chắc là ít trí tưởng tượng. Cho nên mới có thơ rằng:

Serbia, Costa Rica

Đã thành “Thượng đế ra ga đợi tàu”

Samba tìm lại nhiệm màu

Đồng hồ tích tắc canh thâu cùng người

Cổ kim, trong mọi cuộc chơi

Dám chơi mới được, hết vơi lại đầy!

28-6: Nhật Bản - Ba Lan (0-1), Senegal - Colombia (0-1)

Lần đầu tiên FIFA đưa  “chỉ số Fair-play” vào bảng xếp hạng và Nhật Bản đã hưởng lợi! Rõ rồi! Nhưng cũng phải kể đến pha cứu thua không tưởng của thủ môn Nhật Bản Kawashima. Chính nó giúp duy trì hiệu số thắng-thua của Nhật bằng với Senegal tới phút cuối. Sau hiệp 1 cân bằng, hiệp 2 phải được coi là hiệp đấu của Ba Lan. Thắng 1-0 đã đành, họ như vừa lột xác và trở nên nhanh, mạnh, hứng khởi hơn nhiều-một chút bóng dáng xưa của “Đại bàng trắng trên sông Vistuyn” đã quay về. Thế là châu Á hơn châu Phi khi có được một đội vào vòng play-off! Vậy có thơ tặng cho Nhật Bản, cho châu Á:

Người Hàn thì hạ “xe tăng”

Người Nhật thắng bởi có bằng Fair-play

Sân banh vừa rộng vừa dài

Cũng không hổ với anh tài bốn phương.

Cũng đừng quên Senegal. Chẳng trận nào có họ mà buồn. Họ dường như rất hạnh phúc khi chơi bóng. Sung mãn về thể lực, nhanh như gió, đường bóng nào cũng căng. Nhưng có lẽ chính vì sự hồn nhiên của một người coi chơi bóng là một hạnh phúc là họ, mà sự chặt chẽ về chiến thuật không được coi trọng như một kỷ luật và họ sớm phải rời cuộc chơi. Tuy vậy, chắc cả thế giới đều yêu mến họ. Vậy thơ tặng riêng cho Senegal viết rằng:

Có người đến tự châu Phi

Vào chơi World Cup như đi hội làng

Xanh xanh, đỏ đỏ, vàng vàng

Gặp ai cũng muốn “mở hàng” cho vui

Trời ơi! Thời ấy qua rồi

Người này trụ được giữa đời này sao?

VÒNG 1/8 ĐỘI

30-6: Pháp - Argentina (4-3)

Ngay sau tiếng còi khai cuộc, Pháp, với đầy đủ hảo thủ để có thể nói như Kovacic nói về Croatia: “Mọi vị trí của chúng ta đều hơn Argentina, trừ Messi”, lập tức tạo thế áp đảo. Xếp Giroud đá cao nhất trong sơ đồ 4-2-3-1 nhưng thực ra Pháp đá bằng ba mũi công-với cả Mbappe và Griezmann-rõ ràng, họ không đánh giá cao hàng thủ Argentina. Rất sớm, Mbappe, với tốc độ của một “tên lửa hành trình”, đã làm khổ hàng thủ đối phương và đem về một quả 11m! Griezmann biến nó thành bàn thắng, 1-0 cho Pháp. Tưởng Argentina lại vỡ vụn như ở trận gặp Croatia thì cuối hiệp 1, từ trong lép vế-bế tắc, “Thiên thần” Angel Di Maria tung cú trái chết chóc vào góc thành Pháp, 1-1. Rồi đột ngột, Messi đi bóng và sút giữa rừng cầu thủ cả hai đội, bóng đập chân Mercado vào thành, đưa Argentina dẫn 2-1. Những tưởng thiên đường lại mở cho xứ Tango thì Pavard và Mbappe lên tiếng, lật ngược số phận Messi, 4-2 cho Pháp. Cú mu lai má của Pavard đẹp nhất từ đầu giải! Messi cố chống lại số phận một lần nữa, chuyền như đặt cho Aguero gỡ 3-4. Nhưng... thời gian của thiên tài nhỏ bé đã hết! Pháp đi tiếp. Messi có lẽ sẽ không còn xuất hiện ở một World Cup nào nữa. Sao thiên tài luôn phải cô đơn thế nhỉ? Giá như quanh anh đừng tầm thường như vậy! Mbappe có lẽ sẽ là nhân vật chính của túc cầu thế giới từ ngày này. “Đời sau” có thơ rằng:

Ngự lâm quân thực đây chăng

Sao như thấy Đác-ta-nhăng trở về?

Mbappe, Mbappe

Đi 3 đường kiếm xanh lè trời Nga

Argentina, Argentina

Sức cùng lực kiệt cũng ra 3 đòn

Trời không tựa, chân đã chồn

Messi vẫn để dấu son thiên tài!

1-7: Uruguay - Bồ Đào Nha (2-1)

Thất bại trong cuộc tranh ngôi đầu bảng với Tây Ban Nha khiến Bồ phải đối đầu với một Uruguay luôn khó nhằn xưa nay. Đã thế, trận này Suarez cùng Cavani đá như lên đồng và hàng thủ của họ thì chỉ sai lầm có một lần. Ở bàn thắng thứ nhất, Cavani lật cánh cho Suarez như lật qua Đại Tây Dương, rồi từ bờ bên kia, Suarez lật bóng trở lại đúng tầm đầu đối tác, 1-0 cho Uruguay. Bồ gỡ 1-1 bằng cái đầu của Pepe sau giờ nghỉ, nhưng cú cứa lòng góc xa hiểm hóc mà Cavani đáp trả là một tuyệt phẩm và Bồ, với “chàng điệu”, “chàng vờ”, dù đầy tài và năng lượng, dừng bước! Ronaldo buồn nhưng chắc cũng tự an ủi: “Đến Messi còn bại nữa là mình!”. Phải, thời của họ đã qua ở sân chơi World Cup! Số phận “nợ họ” một lần vô địch. “Đời sau” có thơ rằng:

Đúng là trời có cao sâu

“Mạt cưa, mướp đắng” gặp nhau lần này

Bồ Đào Nha - Uruguay

Tay già lại đụng phải ngay tay già

Thẻ vàng buông tựa sao sa

Đừng so tiểu xảo cùng ta làm gì!

Suarez, Cavani

“Lạ gì rừng biển, thiếu gì gió trăng”

Nếu cần, ta biết dùng răng

Đôi trò “rang lạc” có nhằm nhò chi!

Tây Ban Nha - Nga: (hòa 1-1 sau 120 phút, Nga thắng 4-3 sau loạt luân lưu)

Nga thủ, Tây Ban Nha công, tất nhiên là thế. Kiểm soát bóng gần gấp 3 lần Nga nhưng suốt hiệp 1, Tây Ban Nha không có một cơ hội nào. Chỉ khi Ramos tạo xảo khiến Ignashevich phản lưới, Tây Ban Nha mới dẫn 1-0. Nhưng rồi Pique, lại Pique, để bóng chạm tay khi tranh chấp với Dzyuba và chính trung phong cao 1,96m này sút thành công quả penalty, cân bằng tỷ số 1-1. Hiệp sau, Tây Ban Nha tung cả Iniesta, Koke, Aspas vào sân tạo áp đảo. Nga đối mặt với hiểm nguy bằng cách hoàn thiện nghệ thuật phòng thủ, quyết kéo Tây Ban Nha đến trò cò quay may rủi. Họ đã thành công! Akinfeev hóa người hùng khi đẩy được 2 cú luân lưu. Biết mình biết người và nhẫn nhục đến lỳ lợm với bộ thần kinh thép, Nga đã làm nên lịch sử. “TASS được quyền công bố”:

“Động đất” ở Mát-xcơ-va

Sân banh sụt xuống, Tây Ban Nha chìm dần

“Gấu Nga” xung trận 4 lần

3 lần “tiễn khách” rời sân, ra tàu!

Rồi thong thả bước lên lầu

Sửa sang binh giáp, vòng sau tranh hùng

Thương thay “Bò tót” vận cùng

11 thước hóa muôn trùng quan san

Đương vui thì đứt dây đàn

Anh tài khuất bóng sau ngàn dâu xanh!

2-7: Croatia - Đan Mạch (1-1 sau 120 phút, Croatia thắng 3-2 sau loạt luân lưu)

Về độ căng thẳng, không trận nào như trận này! Duyên do chính nằm ở những quả 11m! Từ phút thứ nhất, Đan Mạch đã dẫn 1-0. 3 phút sau, Manjukic gỡ hòa 1-1. Sau đó là cuộc hành hạ dằng dặc về thể lực-thể hình của “những chú lính chì” nhằm vào Croatia, nhất là nhằm vào Modric bé nhỏ! Đan Mạch thoát dần ra khỏi lối đá kỹ thuật của đối thủ và buộc Croatia phải đá theo lối của mình. Croatia hiếm khi thi triển được sở trường. Hiệp 2 rồi hai hiệp phụ, Croatia ngày càng bất lực và khi Modric sút hỏng penalty ở hiệp phụ thứ hai, tưởng như vé đã vào tay Đan Mạch, bởi danh tiếng của Schmeichel cao hơn Subasic lâu nay. Nhưng kẻ sau chợt hóa anh hùng, Subasic đẩy được 3 quả 11m của Đan Mạch và giật lại chiếc vé cho Croatia! Ngàn cân chợt rời khỏi vai Modric và Croatia lại trở thành ứng viên vô địch, dù là từ... cõi hấp hối! “Đời sau” mới có thơ rằng:

Chàng Modric thiên thần

Chết đi sống lại dưới chân “lính chì”

Bankal tài khéo mọi bề

Suýt nữa mùa hè đã hóa mùa đông

“Luân lưu” sút đủ 5 vòng

Chàng Subasic lạnh lùng giải nguy

Hết rồi, chuyện của “lính chì”

Schmeichel biết kể gì nữa đây?

Thế là ta đã biết hai cặp đấu tứ kết: Pháp - Uruguay, Nga - Croatia. Cả Pháp và Croatia có lẽ đều ở cửa trên, đặc biệt là Croatia.

ĐỖ TRUNG LAI