Cẩn thận không bao giờ thừa

Buổi trưa trước trận đấu, một số cầu thủ MU không đi ngủ mà xuống sảnh Khách sạn Nghệ thuật ở TP Barcelona. Roy Keane rõ là buồn vì không được đá trận chung kết do án phạt cấm thi đấu. Để xua tan cảm giác khó chịu trong người, đội trưởng MU xuống quầy bar sang trọng, tự thưởng thức một chút đồ uống để không làm người bạn ở cùng phòng-hậu vệ cánh trái Denis Irwin bị ảnh hưởng.

Trưa hôm đó, ngày 26-5-1999, không chỉ có mỗi Roy Keane khó ở mà một vài cầu thủ của MU cũng rơi vào trạng thái bồn chồn, lo lắng. Không biết HLV Ferguson có rơi vào trạng thái như vậy hay không nhưng theo như bài phỏng vấn với Dailymail vào cuối tuần qua, dường như “ông già gân” này đã ngồi ở quầy bar khách sạn để có thể phóng tầm mắt quản lý mọi học trò. Đột nhiên, ông thấy Solskjaer đi xuống quầy bar. Hóa ra trung vệ Jaap Stam ngáy to đến mức tiền đạo này không sao chợp mắt được. Solskjaer không có vẻ gì là bận tâm đến việc giấc ngủ trưa của mình bị phá vỡ. Điều anh lo lắng là không biết người bạn thân của mình ở Na Uy-một nữ y tá có xem trận chung kết vào tối nay giữa MU và Bayern Munich hay không. Sau khi điện thoại, từ đầu dây bên kia xác định chắc chắn là “có”, Solskjaer yên tâm vào phòng, không buồn quan tâm đến ông anh Jaap Stam vẫn đang đều đều “kéo bễ”.

Trước khi sang Barcelona tranh tài, thầy trò nhà Ferguson đã tới Tu viện Bisham ở ngoại thành Buckingham để xin Đức Cha ban phước lành và cầu may.

Bếp trưởng của MU, Jesper Jesperson và chuyên gia dinh dưỡng Trevor Lea đã đến Barcelona trước đội, do đó các thành viên của Quỷ đỏ không gặp phải bất cứ vấn đề gì về chuyện ăn uống. Trái lại, mọi người còn có thêm thời gian vui đùa như ở nhà.

leftcenterrightdel
Liverpool đã vượt qua Barca nhờ phong tỏa cực tốt Messi ở trận bán kết lượt về Champions League mùa giải này. Ảnh: UEFA

Nhưng trước trận chung kết, nhân viên chuẩn bị đồ cho đội Albert Morgan tá hỏa khi phát hiện găng tay của thủ môn Schmeichel đã bị đánh cắp. Albert Morgan đã để đồ của thủ môn số 1 đội nhà vào túi riêng. Mất gì không mất, lại mất đúng đôi găng tay thửa riêng. Thành ra, ngay cả khi một người bạn ở Barcelona đưa Albert Morgan tìm mua được một đôi găng tay có vẻ như đúng cỡ với Schmeichel thì thủ môn này cũng tự ái mà không nhận. Phải đến khi HLV Ferguson nói khó, Schmeichel mới chịu đeo đôi găng tay mới. Sau này nhớ lại, Albert Morgan bảo: “Lạy Chúa. May mà MU thắng chứ nếu là kết quả khác, có lẽ tôi đã bị lên đoạn đầu đài”.

Trong khi đó, các cầu thủ Bayern Munich chuẩn bị cho trận chung kết cực kỳ nghiêm túc, chu đáo, đúng với tính cách của người Đức. Khách sạn họ đặt phòng chỉ cách sân Nou Camp chừng 10 phút đi bộ. Trước đó, Uli Hoeness, Tổng quản lý câu lạc bộ đã cho đặt một sân bóng có kích thước đúng như sân Nou Camp, 105m x 68m để các cầu thủ làm quen với cảm giác không gian.

Trong phần lớn thời gian diễn ra trận chung kết cho thấy MU không có bất kỳ “cửa” nào có thể gây tổn thương cho hàng thủ Bayern Munich, cho đến khi họ “chết đi sống lại” ở thời gian bù giờ. Thậm chí vào phút 88, nhân viên UEFA đã đính những sợi ruy băng theo màu trang phục của đội bóng “Hùm xám” xứ Bavaria vào chiếc cúp bạc Champions League. Hóa ra, đây lại là điềm gở cho đội bóng nước Đức.

101 giây đổi màu ruy băng trên chiếc cúp

Phút 90, trọng tài nổi tiếng người Italy Pierluigi Collina quyết định có 3 phút bù giờ, một quyết định khiến Marcel Reif, bình luận viên của kênh RTL (Đức) vô cùng ngạc nhiên: “Các trọng tài Italy dường như luôn thêm nhiều thời gian bù giờ hơn nếu họ thích trận đấu đó. Chỉ Pierluigi Collina biết thời gian bù giờ thêm đến từ đâu”.

Chuyện đến tai vị trọng tài đáng kính Pierluigi Collina chẳng khiến ông này tức giận. Thay vào đó, ông bình tĩnh gửi mail cho Marcel Reif: “Ngay cả khi là một trò đùa, không ai có thể phàn nàn khi tôi bù giờ trận đấu đó 3 phút”.

Cũng đúng phút 90, Chủ tịch UEFA khi đó, ông Lennart Johansson rời khỏi ghế VIP và đi thang máy xuống sân Nou Camp, để chuẩn bị tâm thế trao cho các cầu thủ Bayern Munich chiếc cúp danh giá. Nhưng Quỷ đỏ chỉ cần đúng 101 giây để đổi màu dải ruy băng trên chiếc cúp.

Cựu cầu thủ Bayern Munich Thomas Helmer nhớ lại: “Lennart Johansson đã đến băng ghế dự bị của chúng tôi để gửi lời chúc mừng, trước khi ông ấy bàng hoàng nhận ra chúng tôi đang thua”.

Khi tiếng còi cuối cùng vang lên, là hình ảnh trung vệ Kuffour như người quẫn trí đấm tay xuống mặt cỏ trong sự thất vọng. Cho đến bây giờ, khi đã là một nhà thuyết giáo ở Ghana, Kuffour vẫn giữ đúng lời thề “không bao giờ xem lại trận chung kết đầy ám ảnh đó nữa”. Trước trận đấu Liverpool-Tottenham vào cuối tuần này ở Madrid, Kuffour gửi lời chúc tốt đẹp nhất tới cầu thủ đôi bên, đồng thời nhắn nhủ: “Để thủng lưới vào thời điểm nào cũng được. Nhưng các bạn đừng để bị “xé lưới” vào phút bù giờ. Cảm giác đó sẽ ám ảnh các bạn suốt đời”.

Bữa tiệc sau chiến thắng 2-1 trước Bayern Munich của cầu thủ MU diễn ra vô cùng tưng bừng. Chủ tịch MU Martin Edwards đã ăn mừng bằng cách nhảy múa trên bàn với một điếu xì gà Cuba trong miệng. “Giờ xem lại đoạn clip này, chắc hẳn Martin Edwards không nhịn được cười”, HLV Ferguson cười khó nhọc khi xem lại đoạn băng cùng phóng viên Dailymail. Và ở một góc máy quay khác, người ta thấy tiền đạo Ryan Giggs bị gãy mũi. Ai đó đã ném cầu thủ người xứ Wales này vào bồn tắm và không may, mặt của Ryan Giggs đã đập trúng vào thành bồn. Thật khó để xử lý thủ phạm gây ra vụ tai nạn, khi đó lại là James, con trai của Chủ tịch Martin Edwards.

Ngôi sao quyết định trận đấu

Khi MU chuẩn bị bước vào trận chung kết Champions League mùa giải 2007-2008 trước Chelsea, Sir Alex đã bật đĩa DVD cho các học trò xem 3 phút cuối trận chung kết với Bayern Munich ở Barcelona, để nói về việc không bao giờ được đầu hàng. Ông bảo: “Tôi chỉ đầu hàng khi tôi đã chết”.

Sau này, trong hai trận chung kết Champions League cùng để thua trước Barca ở mùa giải 2008-2009 và 2010-2011, Sir Alex thừa nhận: “Chúng tôi có thể chơi ngang cơ với Barca nếu ưu tiên cho phòng ngự nhưng thời điểm đó, tôi và MU đã đi tới một giai đoạn mà ở đó chơi phòng ngự không còn là phù hợp nữa để giành chiến thắng. Tôi không đổ lỗi cho cầu thủ nào sau hai trận thua trên, tôi cũng không tự trách bản thân. Tôi chỉ ước phải chi cách tiếp cận trận đấu tích cực hơn của chúng tôi đã có thể tạo ra những kết quả tốt hơn trước Barcelona mà thôi”.

Khi MU rơi vào tay nhà Glazer, giới chủ người Mỹ không sa thải bất kỳ một ai. Có điều, họ không cho phép đội mang cả một ê kíp rình rang khi đá cúp. Và đó là lý do để chuẩn bị cho trận chung kết Champions League ở Roma vào năm 2009, HLV Ferguson phải chọn đầu bếp ở khách sạn thay vì có bếp trưởng và chuyên gia dinh dưỡng của đội đi cùng.

Nhưng ở Roma, Quỷ đỏ đã chọn… nhầm khách sạn. Nhớ lại chuyện cũ, HLV Ferguson dùng hai từ để mô tả: “Hỗn loạn”. Các bữa ăn của MU được bố trí trong một căn phòng không có đèn, đồ ăn thường mang ra muộn và nguội lạnh. Ferguson đã đích thân chọn một đầu bếp ở Roma nhưng khách sạn phớt lờ lời đề nghị của ông. Vào buổi sáng thi đấu trận chung kết với Barca, một vài cầu thủ của MU bị suy nhược cơ thể, trong đó có Ryan Giggs.

Bỏ ngoài lề về chuyện chuẩn bị cho hai trận chung kết trước Barca, HLV Ferguson thừa nhận: “MU không thua Barcelona, mà thua Messi. Cả hai trận chung kết, hàng thủ của chúng tôi đều không sao kiểm soát được Messi. Trước các trận chung kết, chúng tôi đều cố gắng chuẩn bị tốt nhất những gì có thể. Nhưng khi vào trận, mọi nỗ lực của toàn đội có thể đến từ những sai lầm trước đó, như cách phục vụ của khách sạn ở Roma năm 2008; cầu thủ mắc sai lầm hoặc đơn giản hơn, đó là một Messi ở đỉnh cao phong độ mà chúng tôi không sao phong tỏa được. Thế nên tôi dự đoán bước ngoặt trận chung kết Champions League giữa Liverpool-Tottenham vào ngày 1-6 sẽ được định đoạt bởi một khoảnh khắc xuất thần đến từ một ngôi sao”.

* 10 chức vô địch Champions League gần đây đều thuộc về các HLV dưới 50 tuổi. Pochettino sẽ vô địch Champions League ở tuổi 47 nếu giúp Tottenham thắng Liverpool.

* Trong sự nghiệp của mình, HLV Klopp từng hai lần tham dự chung kết Champions League và thua cả hai. Dortmund của Klopp thua Bayern Munich với tỷ số 1-2 vào năm 2013 và đến năm 2018, Liverpool thất bại 1-3 trước Real Madrid.

KHOA MINH