Khi Conte cầm quân ở Chelsea, ông đã tin tưởng Ake, cho gọi hậu vệ này về sân Stamford Bridge vào tháng 1-2017 nhưng cuối cùng lại để anh dự bị. Đầu mùa giải 2016-2017, Ban lãnh đạo Bournemouth chơi lớn khi chi ra 20 triệu bảng Anh (kỷ lục của đội bóng) để chiêu mộ Ake. Hợp đồng ghi rõ: Chelsea có quyền mua lại Ake với giá 40 triệu bảng Anh.

Nathan Ake (bên phải) tắc bóng chính xác trước Roberto Firmino (Liverpool). Ảnh: Australian Broadcasting Corporation.

Đầu tháng 8 vừa qua, Bournemouth đã gửi thông báo cho Chelsea về nội dung có đội bóng quan tâm đến Ake. Nhưng phía đội bóng thủ đô London tin rằng việc chiêu mộ miễn phí trung vệ Silva từ PSG là món hời, nên họ không còn quan tâm đến Ake nữa.

Man City lập tức vào cuộc khi Guardiola cho rằng Ake là mẫu hậu vệ rất cần thiết cho đội bóng. Dẫu mùa giải trước Man Xanh chỉ bị thủng lưới 35 bàn ở Ngoại hạng Anh (nhiều hơn nhà vô địch Liverpool 2 bàn thua) nhưng Pep cho rằng hệ thống phòng ngự của Man City có vấn đề, đó là các hậu vệ chống phản công quá yếu, chuyển đổi trạng thái từ phòng ngự sang phản công chậm và cuối cùng, anh nào cũng mắc lỗi dẫn tới bàn thua của đội nhà.

Lý lịch của Ake không được hoành tráng lắm, trung bình khá ở khâu tắc bóng nhưng lại có 6 pha can thiệp chính xác trong vòng cấm, giúp Bournemouth thoát thua ở mùa giải trước. Cao chỉ 1,82m nhưng Ake đã có 12 lần lập công ở Ngoại hạng Anh, trong đó có 6 bàn từ đánh đầu.

Và cuối cùng, đây mới là chỉ số mà Pep yêu thích nhất ở Ake: Trong số 104 trận đá chính và 42 trận vào sân từ ghế dự bị ở Ngoại hạng Anh, Ake chưa từng mắc lỗi dẫn đến bàn thua. Ake có tỷ lệ chuyền bóng chuẩn xác trung bình đạt 87,6% tại Ngoại hạng Anh mùa bóng 2019-2020, con số cao nhất ở bất kỳ mùa giải nào tại Bournemouth, có nghĩa khả năng chuyền bóng của trung vệ này ngày càng được cải thiện.

Cựu trung vệ Ferdinand của MU phân tích trên Fourfourtwo: “Ake mới chỉ 25 tuổi mà đã có cả thảy 146 lần đá ở Ngoại hạng Anh, vì vậy tuyển thủ Hà Lan này sắp đạt đến đỉnh cao”.

Một điều khá ngạc nhiên là dù được giới chủ Arab giàu có chi cho nhiều tiền để chiêu mộ nhưng Pep chưa từng có một hậu vệ cánh trái đúng nghĩa. Leroy Sane, tiền đạo cánh vừa chuyển sang Bayern Munich, từng được Pep cho đá hậu vệ trái vài lần ở Man City. Fabian Delph và Oleksandr Zinchenko dẫu đá hậu vệ trái ở Man Xanh nhưng kỳ thực, họ đâu có sở trường ở vị trí này. Ake thì khác. Anh đá trung vệ tốt và đã từng chơi hậu vệ trái rất cừ. Một vài mùa giải gần đây, Pep đã xây dựng cho Man City đá với sơ đồ 4-3-3 và khi có bóng tấn công sẽ là 2-3-2-3. Khi bị đối phương phản công, hàng thủ Man City với 3 hậu vệ rất dễ bị tổn thương. Điều này đòi hỏi các hậu vệ phải chơi đa năng và phán đoán tình huống nhanh.

Ake thuận chân trái, thường được Bournemouth sử dụng ở bên cánh trái hàng thủ, bên cạnh Steve Cook, Simon Francis hay Chris Mepham là những đồng đội cũ của anh. Tuy nhiên, trong vài tuần cuối cùng của mùa giải 2019-2020, khi Bournemouth đối mặt với một cuộc khủng hoảng nhân sự ở hàng thủ, Ake được đưa vào đá trung vệ phải, hợp với Lloyd Kelly trong vai trò trung vệ trái. Không thuận chân cho lắm nhưng Ake đã xoay xở mọi chuyện thật đáng ngưỡng mộ, và đây chính là điều khiến Pep chiêu mộ gấp trung vệ sinh năm 1995 này vào tháng 8 vừa qua.

Chỉ nhận mức lương khiêm tốn 40.000 bảng Anh/tuần ở Bournemouth, sang Man Xanh, Ake được trả mức lương 100.000 bảng Anh/tuần. “Nhưng đây chỉ là mức lương sàn ở sân Etihad. Sớm thôi, Ake sẽ trở thành trụ cột của Man City”, cựu trung vệ MU Ferdinand đã đưa ra nhận định trên BT Sports.

Bournemouth xuống hạng nhưng Ake là trường hợp đặc biệt-cầu thủ duy nhất của câu lạc bộ tăng giá trên thị trường chuyển nhượng.

MINH CHIẾN